El gato goloso:)

Hoy paseando por la web, me encontré con el gato goloso y me quede fascinada. Es que estoy viendo ideas para el primer cumpleaños de mi hija, ya se que falta mucho -unos 7 meses-, y que ademas mi hija cumplirá su primer año cuando por aquí todo el mundo este de vacaciones, pero yo -como me enseño mi amiga Justina- VISUALIZO!!! Y Macarena me entiende, y VISUALIZAMOS JUNTAS, cosas lindas para nuestros hijos y nuestras familias, y cosas lindas para todos los que pasan por aquí, y mas cosas lindas para GLORU que la queremos muchísimo, y que lindo seria que el primer cumpleaños de Antoinette coincidiera con alguna de sus visitas a Ningbo. 
Esta chica, venezolana ella -como Rossy, como Euchy (que la re-extrañamos)- INSPIRA, esta llena de energía y cosas ricas. Sus fotos son super lindas, y su gato mas! (o sus gatos?). Y después de quedarme prendada en su blog por un largo rato, se me lleno la cabeza de ideas y cosas … me la imagine fotógrafa de mascotas (?), me la imagine cocinando todas esas cosas ricas que hace … 
En fin … que vale la pena visitar su casa:)  

Paula y la Fuente del Dragón …

Dicen por estos lares, que es de mala educación abrir un regalo inmediatamente cuando te lo dan, que hay que esperar un tiempo prudencial y mejor aún, si quien te lo dió ya no está presente.

A mi, este tipo de cosas me resultan un poco difíciles, porque entre la emoción de recibir un presente, y las costumbres propias de romper el papel -para que traiga suerte-, agradecerlo una y mil veces, besar o abrazar a quien te da el regalo en forma de agradecimiento … Nada, que yo no soy una persona que pueda vanagloriarse de controlarse a si misma, todo lo contrario.

Y a buen puerto fui a parar, con este tipo de actitudes, en el lugar menos indicado, porque aquí no hay nada peor que no controlarse a si mismo. Perder el control, perder la cara, perder … Vamos! que si es por esto, ya he perdido el cuerpo:) -como le digo siempre a mis alumnos-.  

La cuestión es que muchas veces los regalos necesitan explicación -los regalos chinos deberían venir con prospecto-, ya que cuando uno es forastero, y como en mi caso, le interesa mucho la cultura del lugar, pues quiero abrir rápido el regalo, agradecerlo MUCHO y que me cuenten el “cuentito” que tanto me gusta, que de donde es, que para que se usa, que como usarlo, que que significa, etc etc.

Cuando Paula vino a despedirse porque volvía a su pueblo, vino a casa con una cajita preciosa, y cuando me la dio me explico que tenia una carta para mi adentro. Cabe destacar que Paula es el “autocontrol” hecho persona. Siempre pulcra, con sus libros, tan delicada para hablar, con su mandarín perfecto, y esa cadencia … todas cosas que yo admiro en las personas que son “tan así”, con todas esas cosas las cuales yo carezco.

Ya en la intimidad de mi casa, abrí la caja y me encontré con una taza de te, las que yo llamo “taza personal”, porque se la puede comprar “única”, y viene con una tapa, a veces incluye un platito y una tapa, otras la misma pieza sirve de tapa y de plato. De tapa para hacer reposar el te, de plato para apoyarlo mientras se bebe. En este caso era una taza con tapa.

En su carta, en perfecto español -porque así es Paula-, me contaba que ella venia de Longquan (Fuente del Dragón – 龍泉), un pequeño poblado en la localidad de Lishui, famoso lugar, reconocido por su técnica tradicional de cocción de cerámica (celadon de Longquan – 龍泉青磁) y por sus espadas.

Después de casi tres años juntas, lo único que sabia de Paula, era que venia de Lishui, una localidad bastante humilde, en la zona montañosa de la provincia donde vivo (Zhejiang), desconocía completamente la riqueza cultural de este pueblo, donde la técnica de celadon (longquanyao – 龍泉青磁) ha sido declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad. Y las espadas (longquanjiang) que en este pueblo se producen, son reconocidas como las mejores de toda China por los que practican artes marciales. 
La cerámica china tiene mas de 11.000 años de historia, se han encontrado piezas que datan del paleolítico, y la época de oro fue durante la Dinastía Song. En Longquan, se han encontrado una cantidad de hornos que se corresponden con esta Dinastia.

Estas peculiares piezas de cerámica, son el resultado de una técnica especial basada en la combinación de esmaltes y cerámica, proceso que es llevado a cabo por maestros artesanos, y las podemos encontrar en dos variedades (geyao y diyao): el celadon de acabado oscuro y con un efecto de agrietamiento -como mi taza- y el de acabado grueso y color gris lavanda y verde ciruela. La temperatura de cocción es de 1310oC.

La traducción literal del nombre de estas dos variedades, seria “hermano mayor” -geyao- y “hermano menor” -diyao-, y según la leyenda seria porque dos hermanos de Longquan solían trabajar en cerámica, cada uno en su técnica/estilo.  Curioso, no?

La carta de Paula reza “para que siempre te acompañe, para que cuando bebas una taza de té me recuerdes …” . Y como no recordarte Paula, si en mis atolondramientos “tan míos”, deje caer la tapa y se me cacho un poquito, y me dolió en el alma.  Pero así la tenga que reconstruir pedazo por pedazo, cientos de veces, me va a acompañar siempre, como tu sonrisa. 
Mi taza con su tapa cachada…
Esta pieza forma parte de la colección de Nantoyoso en Japón. 
Y esta pieza forma parte de la colección del Palacio de Topkapi, en Estambul, Turquía. 
Nota: Por si les interesa, les dejo el link de la página de Lishui. Solo necesitan hacer click aquí!

Agotada …

Estoy agotada, desde que Antoinette nació que no he dormido mas de 3 horas seguidas. Se que la que esta atiborrada de miedos y manías soy yo, y uno de los motivos por los que he puesto a la peque a dormir en su propia cama –ademas de que necesita su almohada antirreflujo-, es el no querer trasmitirle mis miedos.
Anoche durmió pésimo, y otra vez el reflujo y los gases –y la madre en coche-, algo tan simple como no despertarla para sacarle el gas, puede transformar una noche en una odisea.
Antoinette nació después de 17 horas de parto, me desgarre hasta el alma, y me pusieron mas puntos que los que tuve que hacer para la orientación de la carrera. Ni bien nació, le cortaron el cordón a la velocidad de la luz, y se la dieron al grupo de neonatologia que la estaba esperando, ellos le aspiraron todo el liquido que se había tragado, nos la dieron un ratito para que la saludaramos y se la llevaron a observaciones por dos horas, porque el nivel de oxigeno en la sangre era bajo. El padre con ella, creo que desde ese día no se han separado ni por un minuto. Y yo caminando por las paredes, mientras la doctora suturaba algo de nunca acabar. A las dos horas de parir me levante y fui a buscar a mi bebe, pero ya me la traían, así que ahí mismo comenzamos los artilugios de la lactancia. Tenia los ojos enormes y miraba todo con mucha atención, sabíamos que no veía mas que lo que nos separaba entre la punta de su nariz y la mía, pero ahí estaba, fuerte como un roble nos dijo la neonatologa, que no hablaba ingles, y a esa altura yo pasaba de todo y de todos. Desde entonces estoy abocada a controlar su respiración, se ha transformado en una especie de obsesión.
Volví a trabajar a los 25 días de parir, ya que mi bebe no estaba previsto en mi contrato de trabajo, pero para mi, mi trabajo en un cable a tierra. Mas allá de esto, lo que necesito es DORMIR. Tengo la sensación de que un día me voy a caer y no me voy a poder levantar mas.
Antoinette duerme toda la noche de corrido, la despierto a la manana para darle el desayuno y se vuelve a dormir. La que no puede dormir, soy yo, la que se despierta con el aleteo de un mosquito. En el sofá de mi casa tengo un bolso listo por si tengo que salir corriendo, y muchas veces me duermo vestida. Como CARANCHO se llama esto, depresión post parto, instinto de protección, cuando me despierto y no puedo volver a dormir rezo, medito, trato de relajarme, pero así se me suceden los días uno tras otro. Pensé que ahora que estoy de vacaciones podría normalizar mi sueno, pero no, estoy peor. Tengo pendiente escribir sobre el parto, pero todavía no, aun tengo en mis oídos el coro de médicos y enfermeras alentándome en chino, a BW contando en ingles, y mi cabeza tratando de coordinar ideas en español. 

Domingo por la mañana …

Son las 08.07 del domingo 16 de enero de 2011. Afuera nieva, pero nada detiene la rutina de cada una de las personas que transitan por la calle. La nuestra tampoco, rutina dulce y placentera de darle el desayuno a mi hija a las 6 de la mañana y ver como entre sonrisitas y bostezos, le brillan los ojitos al mirarme mientras la saco de su bolsa de dormir. Calentita, y con su particular olor de bebe, se aferra con sus manitos a mi ropa y salimos del dormitorio para comenzar nuestro día. Después de tomar su mamadera, duerme en mis brazos mientras leo, y  cerca de las 8, cuando se vuelve a  despertar, nos acercamos curiosas a la ventana para averiguar porque no escuchamos cantar a los pajaritos. Parece que la nieve si ha interferido en sus rutinas, y hoy no nos deleitan con su trinar, pero le susurro en el oído a Antoinette, que no se preocupe, que seguro mañana vuelven, ella me mira seria, con la mirada fija, y sus cachetes colorados … pero después de unos segundos no puede resistir a la mirada de mama, y vuelve a sonreír y a hacer todos esos soniditos que solo ella puede hacer, y que su padre cree poder traducir. El aroma a café invade la casa, y este es sin lugar a dudas, el mejor invierno de mi vida …

Recortes de papel …

Los chinos habrían inventado el papel hace mas de 2 mil años. Aparentemente fue el eunuco Cai Lun, consejero del emperador He durante la Dinastía Han, quien habría desarrollado un peculiar proceso para elaborar papel. Para la elaboración, en aquella época, se utilizaban residuos de seda, paja de arroz o cáñamo.     
Durante unos 500 años, la producción y el uso del papel, fueron una exclusividad de los chinos, hasta que el año 610 (d.C.) se introdujo en Japón. Unos 150 años mas tarde, harían uso del papel los habitantes de Asia Central,  y finalmente serian los árabes, quienes llevarían el papel a los que hoy es España e Italia. 
Con estos antecedentes, no puede resultarnos extraño, que los recortes de papel sean una de las primeras artesanías chinas. 
El primer recorte de papel fue encontrado en el siglo VI en Xianjiang, durante las Dinastías del Sur y del Norte (420-589 d.C), y fue durante la Dinastía Tang que se hizo popular entre los nobles y la realeza. 
Originariamente se utilizaban como adornos para el cabello y como ofrendas en los sacrificios, hasta que gradualmente el papel fue distribuido entre las masas y los recortes de papel se transformaron en un arte popular entre los campesinos. 
Durante la Dinastía Qing, época de mayor apogeo, los recortes de papel se convirtieron en adornos decorativos para los festivales, y también se obsequiaban como preciados regalos. Seguramente durante esta época eran recortados con las famosas tijeras Zhang Xiaoquan. 
Los diseños mas comunes son los relacionados a los símbolos de la felicidad, la suerte, la esperanza, la salud y los doce signos del zodiaco chino entre otros. 
Existen diferentes técnicas, algunos los cortan con cuchillos y otros con tijeras, algunos hacen sus herramientas especiales con bambú y otros materiales. Generalmente se utiliza papel rojo, pero también hay recortes en otros colores, e incluso algunos con técnicas de batic. Se trata de un papel especial, fino, en Argentina lo conocemos como “papel barrilete“, que es el que se utiliza para hacer los barriletes o cometas que remontan los niños. 
Los recortes siguen siendo muy populares en China, sobre todo para las bodas y para la Fiesta de la Primavera. También se encuentran hechos en papel autoadhesivo, y para el año nuevo chino los suelen pegar en los vidrios de las ventanas.  
Los lugares mas destacados por sus técnicas y diseños en recortes de papel son: Yueqing, Jianping, Yangzhou, Fengning, Shaanxi y Yulin. 
Esta artesanía, es sin lugar a dudas, una de mis preferidas, porque con estos delicados diseños, he podido reunir los símbolos mas representativos de la cultura china: peces, dragones, grullas, guerreros de terracota, personajes de la Opera china, etc. Y no pesan absolutamente nada, caven en cualquier bolsillo. Los compre en Xi’an, en un mercado callejero, con la idea de enmarcarlos en casa. Y fue lo que hice, también aprovechando unos marcos muy económicos que encontré. 
Vienen en estos sobres, y cada uno contiene 10 diseños diferentes.
 Mascaras de la Opera … 
Algunas explicaciones sobre el tema … 
 Algunas explicaciones sobre la técnica …
Peces … 
Mariposas … 
 Dragones y animales mitológicos ….
Grullas … 
Mariposas … 
Peces  …. 
Enmarque mis mariposas en estos marcos blancos, que contrastan con el color amarillento del papel de arroz sobre los que las apoye … 
Y la frutilla del postre … (desayuno de BW)
Esta lamina que compre en el Museo de Nanjing (tinta al agua en colores)
Y esta carbonilla que compre en la Ciudad de los Canales … 
Sin desperdicio:)
Nota: Afuera esta nevando con sol, Antoinette y BW se divierten en el belly time:)

La vida misma …

Ayer Antoinette asistió a su primer concierto de Opera! Todo el mundo la felicito por su atención ininterrumpida a las cinco escenas sin descanso, y casi sin pestañear:) Estaba fascinada! Tantos colores, tantas luces, tant@ … Ni un grito, ni una lagrima, solo sonrisas para todo el mundo. Una mamadera de ida en el auto y otra de vuelta, y   como si fuera poco, durmió toda la noche:) De  12 a 6 AM, se desperto cuando la estaba sacando de su bolsa de dormir …
El cansancio me esta pasando factura: 1) Ayer olvide mi cámara de fotos, 2) Hoy lave un pantalón de BW con su teléfono en el bolsillo:)

Pinturas de los campesinos … (Chinese peasant painting)

Las “pinturas campesinas” o “pinturas de los campesinos” son oleos hechos por artistas campesinos chinos, que en sus obras plasman la vida rural cotidiana. En estas coloridas pinturas se pueden apreciar las faenas diarias de la vida de campo.
Cuando visitamos Xi’an, la capital de la provincia de Shaanxi, y antigua capital de China durante la Dinastia Qing (Chang’an, fue instaurada como capital durante la Dinastía Han en el año 202 AC), además de los “recortes de papel”, una de las cosas que más me llamaron la atención fueron estas artesanías. 
Compramos algunas, por un precio irrisorio -que hasta me daba vergüenza regatear, pero esto es ley en China-, porque por más que hoy día se producen en “serie”, no dejan de ser algo especial. Sobre todo para decorar el cuarto de los peques, la cocina o el comedor diario. Son ilustraciones surrealistas con imágenes primitivas exageradas, delineadas y pintadas en colores brillantes (rojo, verde, amarillo, etc.), realmente transmiten alegría. 
Buscando un poco de información sobre estas pinturas, descubrí que Huxian es el lugar de nacimiento de esta técnica y estilo. En este pequeño poblado, a 40 km de Xi’an, viven mas de 2.000 campesinos artistas considerados pintores profesionales.
Pero Huxian no es el único pueblo famoso por sus pinturas campesinas, hay otros pueblos también reconocidos -nacional e internacionalmente- por sus obras. Ansai (Shaanxi), Rizhao Shandong), Xinji (Hebei), Huangzhong (Qinghai) son algunas de las más de 40 aldeas -como les gusta decir a los chinos- conocidas como “las aldeas de las pinturas“. 
Estas “obras populares”, aunque sencillas, tienen un gran contenido político, fueron descubiertas allá por los años 50, cuando el gobierno “animaba” a la gente a “esforzarse” para lograr que China se industrialice como el resto de las naciones occidentales. Se hicieron particularmente famosas durante la campaña del “gran salto hacia adelante” (1958-1960) -una época bastante critica, para más información sobre este periodo pueden leer un poco sobre la llamada revolución cultural- y en sus imágenes se podían ver a grupos de personas haciendo trabajos duros, como por ejemplo recolectas de cosechas, pero siempre interpretándose en un sentido positivo, el de “los beneficios del trabajo en grupo y la cooperación”. 
En las obras actuales los temas ilustrados son bastante variados: el trabajo de campo -siembras, cosechas, etc.-, la pezca, el folclore, los animales, los festivales (fiesta de la Primavera o Año Nuevo Chino, festival de Medio Otoño, etc.) los paisajes rurales, los mitos, las costumbre locales de las aldeas, las familias y por supuesto los niños. Por ejemplo, en los que compramos, más allá de reflejar sus costumbres, por el atuendo de los personajes, se nota claramente que son una comunidad musulmana, pero también he visto otras pinturas donde se aprecian otras minorías.   
Actualmente el gobierno chino sigue subvencionando el desarrollo e incentivo de estas pinturas, dando reconocimientos especiales a las aldeas que las practican, organizando festivales de pinturas, creando centros donde las personas pueden ir a aprender o perfeccionar la técnica de este estilo, etc. 
Si a alguien le interesa, puede comprarlas a través de www.Alibaba.com -lo mismo para el pomelo honey tea-, o simplemente buscar las imágenes en google -pinturas de Shaanxi, pinturas de los campesinos o chinese peasant painting- e imprimirlas. También hay otra “super-interesante” página donde se pueden comprar este tipo de artesanías y otras tantas cosas bonitas: China Sprout 
Algunas referencias: “Evolving out of China’s age-old traditional folk painting, the genre of “farmer painting” refers to the works done by amateur artists who are farmers, herdsmen, or fishermen by profession since the establishment of the People’s Republic in 1949. These paintings——featuring plain artistic language, pithy and vigorous style, rich coloring, exaggerated depiction, and profound motifs——give an authentic and vivid description of the social changes that have taken place in the countryside over the past half century. Drawing material from the country life with which they are familiar, farmer painters depict the enchanting rural scenery, or the picture of overflowing labor enthusiasm, or the joyous festival celebrations to express their high hopes for life. With little regular training, they usually draw things out of perspective; however, the simple, sometimes distorted composition has imbued their works with marked local flavor and infinite charm.”
Algunas páginas que ofrecen mas información sobre estos artistas y sus obras:   * www.folkartchina.com *  www.arts.cultural-china.com  *  www.chinaculture.org  *  www.folkartchina.com  *

 El sello impreso en rojo que se ve en un costado, es la firma del autor.
Estos dos últimos son imanes para la puerta de la heladera y los compre en una tienda que esta en el paseo del Lago del Oeste en Hangzhou:) Xihu Tian Di
Imagen tomada de google:)
Imagen tomada de google:)
Imagen tomada de google:) Este es uno de los que más me gusta, y es bien actual, muestra a una mujer que vende globos, generalmente están en las puertas de los hospitales. 
Imagen tomada de google:)
Imagen tomada de google:)
Imagen tomada de google:)
Imagen tomada de google:) Y esta también es una imagen de la actualidad, la típica familia china con su little buda:) Una escena familiar, donde las mujeres de la casa preparan ravioles chinos (dumpling)

Espero que estos oleos les hayan gustado tanto como a mi:)

Nota: No recibo ningún beneficio al sugerir comprar productos chinos a través de Alibaba, este es un monstruo que se mantiene solo, mueve millones anualmente, pero es la manera en que casi todo el mundo compra productos chinos. Lo que no esta en Alibaba, no existe:)