Imágenes del fin de semana:)

Estación Norte de Trenes – 厦门北站

Esta es la nueva estación de trenes de Xiamen, comenzó a funcionar en abril del 2010, es enorme:)
Paseos nocturnos en ferry alrededor de la Isla Piano (鼓浪屿). 
Plumeria Alba –緬梔花- en los alrededores de Zhangzhou:)

Costanera de Xiamen:)
Restaurante latino regenteado por una pareja colombiana:)

Plumeria:)

Zhangzhou sigue repleta de flores, y es que hay plumerias por doquier:) Esta especie aunque originaria del continente americano, se ha esparcido por toda Asia. Al punto de formar parte de la mitologia y de las ceremonias budistas e indues. 

Recuerdo haber visto en Bali (Indonesia) a las mujeres llevarlas no solo en el cabello sino también en sus canastos como ofrendas. Aunque la variedad que más abunda en Bali es la de las flores blancas y ellos las llaman kamdoja. 

foto tomada de google
En chino la llaman “緬梔花” y en Filipinas “calachuchi”:) Es la flor nacional de Nicaragua y en la lengua nahuatl la llaman  “sacuanjoche”. Su nombre cientifico “plumeria” le hace honor al botánico frances Charles Plumier -de la Orden de los Mínimos- quien recorrió el continente americano de punta a punta descubriendo nuevas plantas y especies:) 
Charles Plumier -foto tomada de google-
Se utiliza mucho en perfumeria, por su aroma intenso y dulce, similar al de la vainilla:) 
En mi vida todo de alguna manera está conectado, asi que abrir las ventanas por las mañanas en Zhangzhou y sentir el perfume me hace divagar en esa asociasión de ideas que me transportan a todos los lugares que visité y en los que vi este generoso árbol de flores nobles. 
Aprendí a amar Nicaragua a través de la escritora nicaraguense Gioconda Belli, que hoy en día es una de las pocas mujeres que empuña el poder femenino y el fuego de la escritura sin hacer divergencias o clasificaciones -que separen o dividan-, sino que unifica el género y nos alienta a luchar por nuestros ideales. 
Gioconda Belli -foto tomada de google-

Resumen zhangzhounense:)

Estamos nuevamente en Zhangzhou, tenia unas mini-vacaciones en la universidad por la semana del deporte y nos vinimos. El viaje como siempre, un caos. Pero a mi las aventuras me encantan:)
En esta casa todos los muebles son cómodos, BW me deja usar su computadora que es como una nave espacial, enorme, cómoda, no pude evitar mi deseo impulsivo de instalar en el teclado la versión del castellano. Que BW te preste su ordenador es un acto de amor, porque es lo mas personalizado que tiene, y todo funciona perfecto. De hecho Antoinette puede jugar con mi portatil, sin embargo, este no lo puede tocar. 
Tampoco lo hace tan desinteresadamente, pero sabe que odio Zhangzhou y entonces trata de hacerme las cosas más fáciles. 
Esto de tener dos casas también es un embole, porque cada vez que vengo me toca limpiar, y para ser franca yo prefiero mi casa minianimalista de cosas chinas recicladas. Empero, los amaneceres en Zhangzhou son la gloria! El viento, repleto de árboles y plantas, los pajaritos, si hasta monos hay en la mini-jungla del cerro. 
Antoinette anda fascinada con Gloria Stefan, baila y mueve la cola, esta “chica latina” se las trae:) 
Por otro lado, la cría y yo estábamos emplazadas por BW a venir para asistir a la cena de la compañía en el Club de Golf, y yo me reuso a disfrazarme de persona, faltaba más! Total no va a ser la primera ni la última vez que me pregunten si soy la niñera de Antoinette. Habrá que ser estúpido si la muchachita es igualita a mi, puro cachete! 
Odio Zhangzhou, odio las corporaciones y odio los nuevos ricos!

Fin de semana en Xiamen …

El viernes, después de clases fuimos a Xiamen. Hacia exactamente dos meses que no íbamos, ya que siempre es mas practico que BW venga a visitarnos. Pero ahora que la temperatura es mas agradable, teníamos ganas de pasear un poco. 
Así que metimos un par de cosas en la mochila, el cochecito -carriola-, el perro y partimos raudas:) 
La verdad que se nos hizo corto, cuando nos dimos cuenta ya era hora de volver:( 
Esperando en el anden … 
Atardecer en Xiamen … 
Hotel Marco Polo 
La vuelta:)

Rico, fresco y natural:) Kimbap coreano:)

Esta es una de mis comidas orientales preferidas, y aunque son popularmente conocidos como “sushi”, la realidad es que hay una amplia variedad de sushi y tienen diferentes nombres según sus ingredientes o la forma de presentación. Y como si fuera poco los hay japoneses -sushi- y coreanos -kimbap-. 
En este caso, el que me resulta mas practico de hacer es el kimbap coreano que en realidad deriva del tipo de sushi maki-zushi. Lo que los diferencia es que el kimbap se sazona con aceite de sésamo y el maki con vinagre de arroz, ademas de que el sushi suele llevar pescado crudo y el kimbap no:)  
Ingredientes 
1 taza de arroz
sal a gusto
1 cucharada sopera de aceite de sésamo
1 pepino
1 zanahoria
fetas de jamón ahumado (salmón y atún también son buenas opciones) 
3 o 4 laminas de algas nori secas 
Preparación
Cocinar y condimentar el arroz. Una vez cocido cubrir toda la superficie de la lamina de alga nori, luego colocar en un extremo una delgada feta de zanahoria, otra de pepino y un poco de jamón, atún o salmón  Finalmente enrollar y con la esterilla de bambú -makisu le llaman los japoneses- se puede presionar un poco como si fuera prensar. Se corta en rebanadas y se acompaña con salsa de soja, o para los que le gusta el picante con wasabi:) o kimchi:) 
 

Antoinette … 14 meses y plastilina:)

La plastilina es un material plástico, y su principal componente es el ácido esteárico -ácido graso saturado-. Fue inventada por el alemán Franz Kolb en el año 1880 en Munich. Kolb era farmaceutico y tenia un grupo de amigos artistas los cuales se quejaban constantemente de que la arcilla con la que trabajan se endurecía rápidamente, sobre todo en los frios inviernos. En el año 1889 para dar a conocer su invento, Kolb lo presento a la firma Faber-Castell. 
Desde entonces Knetmasse o Plastilina  es utilizada por los peques para jugar:) 

Maternidad Sardá:)

UNICEF Argentina ha organizado la campaña “Semana del Niño Prematuro” a fin de concientizar a la sociedad sobre este tema. Y en este marco, los fotógrafos Martín Murcia y Gustavo Trajtenberg presentaron la muestra “Diez Pasos”, que retrata en imágenes cómo es la vida a diario en el Hospital Materno Infantil Ramón Sardá. 

El Hospital Materno Infantil “Ramón Sardá” (conocido como Maternidad Sardá), es un hospital público que depende del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. 

Es una institución pública de alta complejidad que asiste entre 6000 y 7000 recién nacidos por año, en la Ciudad de Buenos Aires. Es un modelo de referencia como Maternidad Pública al Servicio de las Familias. 
El Sardá ha sido acreditado por UNICEF, la OMS y por el Ministerio de Salud de la Nación como “Hospital Amigo de la Madre y el Niño” por proteger y apoyar la lactancia materna. Fue el primer hospital público en asumir esta responsabilidad y ha sido recertificado en 1998. 

Una “Maternidad Centrada en la Familia” reconoce a los padres y a la familia, junto al equipo de salud, como protagonistas de la atención de la mujer embarazada, la madre y el recién nacido; estimula el respeto y la protección de los derechos de la mujer y del bebé; promueve la participación y la colaboración del padre, abuelos y hermanos; así como promueve fuertemente la lactancia materna. El contacto “piel a piel”, fuera de la incubadora, de los prematuros con sus padres es una experiencia emocionante: de este modo, el bebé mantiene su temperatura y su vulnerable sistema nervioso autónomo está bien protegido. La prolongada internación de los prematuros de muy bajo peso y su sobrevida actual superior al 90% motivan el ingreso irrestricto de las madres, los horarios ampliados de visita para los padres y las visitas dirigidas para los abuelos y los hermanos. 

El Servicio de Neonatología del Sardá tiene un censo ocupacional promedio de 60 recién nacidos en distintas formas de cuidados progresivos y según su condición. La característica principal del Servicio de Neonatología del Sardá es la jerarquización de Tecnologías Apropiadas de bajo costo y de protección. El “nido” en las incubadoras es un ejemplo. 

Las siguientes fotos forman parte de la muestra “Diez Pasos“, de los fotógrafos Martín Murcia y Gustavo Trajtenberg. La exposición se puede visitar hasta el 4 de noviembre de 2011 en el Art Institute de la Universidad Argentina de la Empresa,  Av. Independencia 1183, Ciudad Autónoma de Bueno Aires.



Simplemente pensando en todas esas mamas que hoy tienen un día difícil, pero están poniendo lo mejor de si para lograr lo mejor para sus retoños🙂 

“Westin Sunday Brunch Goes Argentina”

“El próximo domingo 16 de octubre el Hotel Westin de Shanghái -ubicado en el número 88 de la calle Henan Central- organizará un Brunch dedicado a la gastronomía y la cultura argentina. En esta oportunidad, el reconocido Brunch que todos los domingos organiza el mencionado hotel llevará por título “Westin Sunday Brunch Goes Argentina”, y ofrecerá distintos tipos de platos y bebidas nacionales, además de espectáculos en vivo de música y baile de tango, milonga y folklore.


Pequeña Mezquita de Xi’an

Llegamos a Xi’an (mi amiga Antonieta y yo) una mañana de invierno, después de haber pasado 11 horas en las literas de un tren, intentado dormir con los vaivenes del movimiento y el murmullo del resto de los pasajeros. 
En cada vagón había dos camarotes y en cada uno unas 6 literas. Grande fue mi sorpresa cuando descubrí que mi litera era la de arriba, pero con la ayuda generosa de los lugareños me instalé en lo alto con mi ya pesada mochila -y solo estábamos en la mitad del viaje-. 
A la salida de la estación de tren nos mezclamos entre la gente, muchos regresaban a su pueblo natal para pasar el año nuevo chino con sus familias. Nosotras cometíamos la locura de viajar en estas épocas, en el que fuera considerado el invierno mas frió de China en años. De hecho nevaba en el sur de China, EN EL SUR! 
Después de encontrar un lugar donde alojarnos salimos a caminar. Y la amabilidad de un buen musulmán nos condujo a este precioso tesoro, que si bien no es muy turística y reconocida, no por eso es menos importante e interesante. 
El buen hombre nos preguntó que hacíamos, porque viajábamos, y charlamos un rato. Luego nos mostró cada rincón de la mezquita a excepción del lugar de oración, donde las mujeres tienen la entrada prohibida. 
Nos preguntó si rezábamos, y le dijimos que si. Nos preguntó donde. Y le respondimos que en todos lados. 
Cuando salíamos nos encontramos con una mujer extranjera musulmana (turco-americana), que estaba recorriendo el barrio en busca de este lugar, nos contó emocionada que su bisabuelo había sido un mercader turco que supo visitar esta ciudad muchísimo tiempo atrás. 
Para mi esta ciudad es el corazón de China, y sigue latiendo, fuerte y vigorosa como siempre:)

Curiosidades del café:)

BW y el café tienen una relación especial, como yo con el mate, como los chinos con el te. Más que una relación podría considerarse una adicción, y de alguna manera lo lleva en la sangre. 
Su familia es de origen austriaco, y trabajando para la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, supieron radicarse en Indonesia, más precisamente al este de Java. 
Allí estuvieron durante muchísimos años cultivando y comerciando café hasta que se produjo la revolución indonesia y su abuelo (padre de su papá) fue el único sobreviviente. 
El abuelo de BW falleció unos días después de haber nacido Antoinette, y solo la conoció por fotos. Pero estaba contento porque de alguna manera el también se proyectó un poco en ella, al igual que sus antepasados, ya que Antoinette repite el nombre de una tradición de muchas Antoinette de la misma familia nacidas en Asia. La primera nació en el año 1859 en Jakarta. 
En su momento yo me opuse a registrarla con tantos nombres, y reconozco que me da un poco de pena, pero hasta Charlotte Antoinette me parecía demasiado. Ni hablar de Carolina Magdalena Dorothea Sophia Margaretha. 
Y en la pila bautismal se llama Antoinette Marie, y en su pasaporte solo Antoinette. 
Cuando todo se acabó en Indonesia el abuelo de BW decidió radicarse en Holanda, y allí vivió toda su vida, hasta que hace unos años atrás volvió a visitar el lugar donde había nacido en Java, y se reencontró con algunas personas con las que solía jugar cuando era un niño.
Yo siempre he pensado que cada persona es un cuaderno de hojas en blanco, y que cada uno necesita escribir su “propia” historia, por si mismo.  
De todas maneras todo este cuento viene a cuenta de … WB estuvo de cumpleaños, y siempre tiene la suerte de recibir de regalo café. 
Tan popular es su relación con el café que incluso lo han invitado a degustar una cata de café que se hizo en el centro de la ciudad. Y ahi tenemos en el alacena, listo para moler, una mezcla de café de Brasil. 
Uno de mis alumnos, ya graduado le ha traído café de Panamá:) 
   
foto tomada de google
Mis compañeros de trabajo, le han traído café de Colombia:) 
foto tomada de google
Mi amiga J. le ha traído café de Cuba;)
foto tomada de google
En la Exposición Internacional de Shanghai compramos café de Etiopía -la cuna del café-. 
Pero aún no hemos tenido la suerte de poder degustar el café que se cultiva en la provincia de Yunnan, al sur de China. Según comentan, el cultivo fue introducido hace unos 100 años por parte de un monje francés. Pero en los últimos años el Gobierno ha decidido incentivar el cultivo ya que ha crecido considerablemente la demanda de café en China.
Cosecha de café (variedad arabica) en la Provincia de Yunnan
foto tomada de google
Cafetales de Yunnan
foto tomada de google
Este año, durante el mes en curso (del 20 al 23 de octubre), se celebrará la Feria Internacional de Café en Xiamen (Fujian). Así que ojalá podamos visitar y así degustar no solo café de los valles de Yunnan, sino también la variedad canephora que se cultiva no solo en Fujian, sino también en Hainan. 
Y aunque BW está muy entusiasmado con participar de la exposición, hay una variedad que se niega rotundamente a probar. 
Esta variedad de café se cultiva en Indonesia, y es considerada la variedad más cara de café (unos 900 Euros el kilogramo y unos 70 euros una taza de café en las exclusivas cafeterías que lo sirven). 
Se trata de el “kopi luwak” (en indonesio kopi significa café y luwat llaman a las civetas) o “café de civeta”, que es obtenido de granos que tras ser ingeridos por la civeta, pasan por su tracto intestinal y son expulsados entre sus heces. 
foto tomada de google
Estos animales viven en las plantaciones indonesias de café, y suelen alimentarse casi exclusivamente de sus frutos maduros. 
Las civetas después de comerse muchísimos frutos de café, los expulsan parcialmente digeridos. Aparentemente el grano interno del café no es digerido, pero si es modificado por las enzimas que tienen en el estómago, que le dan más sabor al café al romper las proteínas que producen su amargor. Según dicen esto es lo que le da a dicho café un sabor “acaramelado”. 
Recuerdo que mi abuela solía contarnos que había un remedio casero para la tos que se preparaba con “azuquitar del campo”, que era nada más y nada menos que excremento de perro desecado. En fin … vendrá de ahí el sabor acaramelado? 
Los lugareños suelen recolectar los granos que han sido excretados por las civetas y se los venden a los distribuidores. 
Los granos son lavados y tostados suavemente para no modificar el sabor. 
Esta curiosa costumbre habría comenzado cuando los holandeses -durante el periodo colonial de Indonesia- habrían prohibido a los agricultores consumir granos de las cosechas. Así que estos, comenzaron a recolectar granos del suelo para preparar el café, y fue así como descubrieron este proceso. 
Excremento de Civeta
foto tomada de google
Nunca había escuchado sobre esto, el único proceso parecido que conocía era el de las perlas. Mi mamá tenía una tía que había nacido en Marruecos, y le había regalado una perla que habría sido pulida con una técnica bastante común. Después de separar las perlas se las daban de comer a los gansos y estos las excretaban pulidas.