Peach Pie

Tengo un montón de cosas en el tintero, pero a medida que voy ordenando las fotos de las vacaciones van saliendo  …

Ya con las últimas latas de conserva que había en el alacena, aproveché que BW quería agregarle unos trozos de durazno a su yogurt, para separarme un par de mitades de duraznos al almíbar y los usé de relleno de esta tarta.

No iba a sacarle fotos, de hecho no tiene buena pinta. Pero como quería retratar el momento en que aún caliente BW se corta una porción, y Antoinette que también estira sus manitos para ver que es, quedaron estas fotos en el archivo de las vacaciones, y entonces recordé que no compartí esta receta.

La comparto y de paso me queda en el recetario, y cuando quiera repetirla, le pego un vistazo y listo:)

Ingredientes:
3 tazas de harina común
1 cucharada de polvo de hornear
8 cucharadas de azúcar
1 cucharada de ralladura de cáscara de limón
200 gramos de manteca sin sal
2 huevos
4 mitades de duraznos al natural licuadas

Preparación:
Mezclar los ingredientes secos, formando una mezcla arenosa, y por último agregar los huevos ligeramente batidos:) Dejar la masa reposar una hora aproximadamente y luego estirar en un molde previamente enmantecado y enharinado, echar el relleno -duraznos licuados- y decorar. Hornear por media hora a 180 grados. Enfriar y cortar:)

Es muy pero muy fácil:)  

Volver…

Ya estamos en Ningbo, como de costumbre, nos levantamos temprano y el ferry nos transportó al otro lado del charco. Desde el muelle al aeropuerto son apenas 15 minutos. 
Llegamos al aeropuerto de Xiamen con tiempo, previendo que estaría lleno. Lamentablemente nuestro vuelo que tendría que haber salido a las 10 AM, despegó casi a las 4 de la tarde:( 
Entretener a Antoinette fue bastante difícil, así que nos turnábamos, y entre recreo y recreo, me hice un ratito para tomar un té y comerme un muffin de arándanos en el Starbucks del aeropuerto. 
En Ningbo hace frío y llueve, típica primavera china. 

The University of Hong Kong (Hong Kong)

La Universidad de Hong Kong es la más antigua institución de educación superior en Hong Kong. Su lema es “Sapientia et virtus” en latín, que significa “la sabiduría y la virtud”, “明德格物” en chino. El idioma oficial de enseñanza es el inglés. (Fuente: Wikipedia)

En China es muy común, que cuando uno visita una ciudad por turismo, también visite sus universidades. Por ejemplo, la Universidad de Xiamen uno la puede visitar durante todo el año, y es una de las Universidades más famosas de China, no solo por su nivel académico, sino también, por su campus. Parques, plazoletas, edificios, restaurantes, bibliotecas, tiendas, etc., todo nos refleja un poco la cultura del lugar.

Mi visita a la Universidad de Hong Kong fue para participar de las Primeras Jornadas de Formación de Profesores ELE de Hong Kong. En China continental, solemos participar de todas las jornadas y talleres que ofrecen la Consejería de España (perteneciente al Ministerio de Educación de España y con sede en Beijing), que muchas veces se realizan en conjunto y/o con la participación del Instituto Cervantes.

China es un país inmenso, y es bastante difícil trasladarse de una punta a otra para hacer las capacitaciones, sobre todo, porque la mayoría costeamos todos los gastos de nuestro propio bolsillo (amén de nuestro salario chino, todo sea dicho). Pero eso no quita que uno lo haga con gusto, porque en general ofrecen actividades muy interesantes.

Y fue así que llegamos a la Universidad de Hong Kong, donde el comité organizador se lució con unas conferencias e invitados de lujo.

  Ente conferencia y conferencia, hubo talleres sobre tecnología, comprensión auditiva, didáctica, etc.

En Asia en general el interés por el castellano sigue creciendo, y aunque en un principio era fácil aplicar como profesor de español solo siendo nativo, sin importar la formación profesional, hoy en día las cosas han cambiado. Cada vez se exige más formación, y no porque interesen los alumnos, todo lo contrario, tener profesores altamente cualificados, con maestrías y doctorados, le da prestigio a los departamentos de español de las universidades y así pueden atraer más estudiantes, elevar su posición en rankings nacionales e internacionales.

Sin embargo, para aquellos que estén capacitados, que tengan buen dominio del inglés, y como mínimo 3 años de experiencia, las puertas están más que abiertas en toda Asia. Y otro requisito no menos importante, es la capacidad de adaptación a una cultura completamente diferente, y estar preparados para dar lo mejor de sí a un grupo de estudiantes que tienen como primera lengua: chino, japonés, coreano, tailandés, filipino y/o tagalo, etc etc.

En los países asiáticos, culturalmente el rol de la familia es muy importante, por ende muchos de los estudiantes vienen a estudiar español cumpliendo un “mandato”. Y no estudian español porque sueñan con viajar a España o porque aman el flamenco; uno de los motivos más crudos es la realidad de los lazos comerciales entre China y Latinoamérica. Sin embargo, esto no quita, que un pequeño porcentaje de estos mismos estudiantes, estudien español con fines académicos y logren licenciaturas e incluso doctorados con honores.

Cada vez son más las empresas chinas que se desplazan a Latinoamérica para dedicarse a la explotación de recursos. Sin ir más lejos, mis alumnos suelen ser empleados por empresas chinas que están explotando minas en México. Y no hace mucho tiempo tuvo bastante repercusión, la conducta del gobierno argentino al sacarle la concesión de la explotación de los yacimientos petrolíferos a la empresa española REPSOL y dársela a los chinos. Justamente cuando la compañía española había anunciado que habían encontrado la tercera reserva más grande del planeta: Vaca Muerta.

China es una país que cambia constantemente, y esto exige a los profesores actualizarse. Entre grupo y grupo de estudiantes, los cambios son abismales. Y como bien reza el dicho: “Enseñar, es aprender dos veces”.

La Universidad de Hong Kong ofrece de todo, tanto desde el punto de vista académico como edilicio. Según tengo entendido, los estudiantes pueden estudiar varias carreras simultáneamente hasta el tercer año, que es cuando se deciden por una, y continúan para titularse en esa rama. 
Las aulas están impecables, y muy bien equipadas tecnológicamente. No tuve mucho tiempo de recorrer el edificio, porque es enorme, y las Jornadas se realizaron en el nuevo campus. Pero solo en esta parte pude ver varias cafeterías (starbucks, delifrance, etc) y además de la cantina de la Universidad, hay varios restaurantes. 
El primer día, con un grupo ya conocido, decidimos ir al restaurante vegetariano. Y fue una buena opción, no solo por la comida, y su modalidad, la sopa, el arroz y el té eran gratis, sino porque conocí a una chica alemana que trabaja en un proyecto de investigación, y terminamos hablando de tantas cosas interesantes, que no recuerdo hace cuanto tiempo no tenía la oportunidad de sentarme a charlar con alguien así, sin que en el medio de la conversación aparezcan temas del tipo pañales descartables, etc.
 Las fotos que pude tomar de la Universidad, fueron mientras perdida buscaba la sala de conferencias, que yo me suelo perder con guía y con mapa. 
Esta es una de las entradas laterales
Esta flecha indicaba hacía donde dirigirse para llegar al nuevo campus
A ver si volvemos a las próximas Jornadas, ganas no faltan:) 

Antoinette: 30 meses

Estas vacaciones de invierno, nuestra hija cumplió 30 meses! No puedo decir que el tiempo haya pasado rápido, pues Antoinette se está tomando su tiempo para TODO! Y de “pretender” no entender algo, pasa a traerte lo que le pidas. Porque lo que tiene de cabeza dura, también lo tiene de voluntaria.

A sus actividades con bloques y libros, ahora sumó treparse a todo. Así que cuando nos descuidamos Antoinette está saltando arriba del sofá como si fuera una cama elástica.

En Hong Kong, la sorpresa que el padre le tenía preparada, era llevarla a Disneyland. Sabíamos que disfrutaría mucho, porque no hay cosa que le guste más que recorrer y descubrir.

Nunca me han llamado la atención los parques temáticos, pero estaba segura que a la peque le iba a encantar. Y no bastó verle la cara al llegar, para saber que íbamos a pasar un día divertido y agotador … todo sea dicho!

Ni bien llegamos se largó a correr, y no paró hasta la hora del almuerzo, que fue cuando cayó dormida!

BW con su santa paciencia, la llevó a algunos de los juegos y le consoló todos los berrinches cuando había que bajarse de una actividad.

Entró a cada una de las tiendas, y se cansó de jugar con todo lo que había. Sacó uno por uno cada peluche de los estantes, y les dió abrazos, besos y achuchones, y los volvía a poner en su lugar.

Antoinette es una personita muy especial, siempre sonriente, cariñosa, con ganas de explorar el mundo, llena de curiosidad:) 
Son 30 meses compartidos con mucha intensidad:) 

Vista nocturna del Pico Victoria (Hong Kong)

El Pico Victoria (Victoria Peak) es la montaña más alta de Hong Kong (552 metros), y por ende el mejor mirador que ofrece la ciudad. Desde su punto más alto, se puede disfrutar de una preciosa vista de casi todo el territorio, tanto de día como de noche.

Se puede acceder mediante el tranvía (Peak Tram – 山頂纜車), funicular que viene funcionando desde el año 1888.

Esta actividad -vista nocturna de Hong Kong- estaba en la agenda de BW, sin tener en cuenta que eran las vacaciones del Año Nuevo Chino, primera luna del calendario, y era obvio que el lugar estaría repleto de gente! Metí los abrigos en la mochila, termos con té, leche y café caliente y fuimos. En la cola del tranvía nos encontramos con gente de Ningbo, siempre hay alguien que te da una mano, porque BW llevaba la cría, yo acarreaba las cosas cosas (mochila y coche), pero hay una parte del recorrido que es muy empinado. Nos divertimos mucho, y disfrutamos de un rico extra-café caliente en  una cafetería del Pico, porque la noche estaba bastante fría:)

Cocina Chiuchow en Hong Kong

Había oído hablar de las exquisiteces de la Cocina Chiuchow, pero nunca la había probado. Así que no podía dejar pasar esta oportunidad.

Hong Kong siempre ofrece muchas actividades, pero nosotros casi nunca vamos en plan “viaje de placer”, siempre nos toca acomodar visita al pediatra y a los especialistas, y esta vez entre esto y aquello, también me agendé un seminario en la Universidad de Hong Kong. 
Y mientras organizaba horarios, me llegó un mail del comité organizador de las Jornadas para invitarnos a cenar al finalizar el primer día de las actividades. En archivo adjunto estaba la carta del restaurante (Tak Kee Chiu Chow Restaurant) , y BW y Antoinette descartaron ir porque gran parte del menú era pescados y mariscos. Pero yo acepté gustosa. 
Finalizado el primer día de conferencias y talleres, en grupo, emprendimos viaje al restaurante bajando unas infinitas escaleras. 
Cuando después de unos 45 minutos de descenso, finalmente llegamos al restaurante, tuvimos que esperar un rato hasta que se fueron desocupando mesas, pero créanme que todo valió absolutamente la pena. 
En la puerta del restaurante había una viejita vendiendo pasteles de arroz glutinoso con judías:) 
La Cocina Chiuchow es típica de la zona este de la Provincia de Guangdong -China Continental- y es considerada de las más saludables, ya que utiliza pocas cantidades de aceite, tiene platos vegetarianos, y abundantes mariscos, pero también sirve pollo, ganso, pato y cerdo. Tiene una amplia variedad de sopas, y muchos de sus platos son cocidos al vapor o guisados, a diferencia de muchos platos típicos de la cocina china que son fritos en abundante aceite.  
Uno de sus condimentos estrella es la “salsa shacha” – 沙茶酱- hecha con aceite de soja, ajo, chalotes, pimiento, pescado y camarones secos. Es salada y ligeramente picante. 
Listo el Pollo!
Buñuelos y/o dumplings 
Fetas de ganso
Sopa de calabaza con choclo y macarones
Camarones
Bollos rellenos con tofu y verduras
Brotes de Bambú, verduras y nueces de Marañón y/o anacardos
Estos eran unos bocadillos rellenos con una pasta hecha a base de cangrejo 
Fetas de pollo servidas sobre hojas de ají frescas fritas, y la botella que se ve de fondo es la cerveza china más popular. Cuando Qingdao, en la Provincia de Shangdong quedó en manos de los alemanes, estos construyeron una fábrica para producir cerveza, y desde entonces los chinos degustan esta bebida, que en general la beben natural, aunque también hay chinos a los que les gusta la cerveza bien helada. No tiene mucho alcohol, a mi me gusta mucho:)
Estas bebidas son hechas a base de té, pero en rigor de verdad la comida Chiuchow se acompaña con té oolong:) 

Parque Kowloon (Hong Kong) – 九龙公园

El Parque Kowloon se encuentra en Hong Kong, en la península Kowloon para ser más exactos. Según nos comentaba el taxista que nos llevó al aeropuerto, Kowloon significa “9 dragones”, y hace referencia a los 9 picos (montañas) que están distribuidos en esta parte de la Isla.

El parque está sobre Tsim Sha Tsui, y se puede acceder vía metro. También está muy cerca de la famosa calle Nathan, sobre la cual hay muchos hoteles y centros comerciales.

Vista de la calle Nathan desde el Parque
El Parque fue abierto al público el 24 de junio de 1970, y el predio que ocupa había pertenecido a la Armada Británica. 
A pesar de que había muchísimas personas, pudimos disfrutar de sus jardines y de una larga caminata entre sus frondosos árboles. 
Tiene un lago con aves, y un espacio para loros y tucanes. 
Nos encontramos un Totem donado por el Gobierno de Canadá.
Y Antoinette se durmió una buena siesta:) 

Gong Hei Fat Choi

Feliz Año de la Serpiente! Feliz Año Nuevo Chino! 
Como diría mi abuela, “nunca es tarde cuando la dicha es buena”. 

Este año los saludamos en cantonés, pues anduvimos por el sur de China, para ser más específicos en Hong Kong, así que 恭喜發財!!! (gùng héi faat chōi). 

Gong Hei Fat Choi o en mandarín Gong Xi Fa Cai, no significa Feliz Año Nuevo, su traducción literal al español sería “Felicidades -buenos deseos/augurios- y Prosperidad”. “Fa Cai” significa prosperidad en todo su sentido material: dinero, riqueza, fortuna, etc. 

Vamos volviendo a nuestras rutinas, BW volvió al trabajo, nosotras nos quedamos una semana más y volveremos a Ningbo y a la realidad:) 

Así que desde Zhangzhou, nuestros mejores deseos para este Año de la Serpiente que recién comienza:)

Dutch Framboos & Perzik Vlaai

En criollo sería “Flan Holandés de Fambruesas & Durazno”, pero lo de flan no le aplica mucho, ya que el bizcocho es casi pan:) Pero es riquísimo y muy fácil de hacer.

Pare ser franca de la pastelería holandesa lo que más me gusta son los stroopkoeken y los stroopwafes (son como unos alfajores rellenos con caramelo), pero no sé hacerlos. Solo puedo disfrutarlos cuando algún pariente del marido los manda, algún compañero de trabajo nos trae de regalo, o como cuando una día BW me sorprendrió con unos stroopwafes que encontró en el Starbucks de Xiamen.

El “vlaai” -“flai”, la “v” se pronuncia como una “f”- es un pastel/tarta típico del sur de Holanda, para ser más exactos de Limburgo, y es uno de los dulces preferidos de BW. A tal punto que siempre le llamaba “vlaai” a mis pastafrolas, cosa que me ponía de muy mal humor.

Pero, lo bueno fue que despertó mi curiosidad y me puse a investigar un poco. Y así fue como encontré una receta bien sencilla que es la que ahora usamos.

Mi preferido es el “vlaai” de manzana, pasas y canela, pero para el del desayuno de hoy usamos lo que había a mano: unas frambuesas casi pasadas que estaban en el congelador y una lata de duraznos al natural.

Parece que el origen de este rico pastel, se remonta a la edad media -e incluso antes-, época en que las tribus germanas solían cocinar una especie de pan sobre una piedra caliente y le ponían encima frutas y miel.

Y yo en mi afán de contarle al marido lo que había investigado, le dije en inglés que el “vlaai” era de origen alemán y casi le da un soponcio! Aclaré que no alemán sino de tribus germanas, a lo cual BW enfatizó “germanos = nord-europeos”.

Los primeros en prepararlos habrían sido las tribus germanas, después los monjes del medioevo lo cocían para las pascuas, y así sucesivamente.

Y les dejo la receta por si alguien se tienta en aprovechar alguna fruta muy madura, o lata de converva, que ande dando vueltas por ahí.

Para la masa:) 

Ingredientes:
3 tazas de harina común
1/3 taza de azúcar
1/3 de leche
1 pizca de sal
50 gr. de manteca sin sal
1 sobre de levadura deshidratada (en polvo) o instantánea (15 gramos aproximadamente)
1 huevo

Para el relleno de frutas: 
Se necesitan más o menos 400 gramos de “relleno de frutas” para cubrir la superficie de la masa. En casas teníamos 200 gramos de frambuesas muy maduras y para completar le agregué 200 gramos de duraznos al natural.
Primero limpié las frambuesas y las puse a macerar con un chorro de limón y dos cucharadas de azúcar. Luego licué los duraznos y mezclé todo. Como los duraznos aún tenían bastante almíbar/sirop, le agregué a la mezcla de frutas medio limón exprimido. El relleno quedó bastante consistente, pero había leído que si la fruta tenía bastante líquido se le podía agregar la yema de un huevo para darle consistencia.
Cuando lo hago de manzanas, pasas y canela, lo que hago es pelar y cortar en fetas finas 2 manzanas grandes, les espolvoreo 2 cucharadas de azúcar y las pongo a cocinar a fuego corona (lento) en una cacerola con muy poca agua, hasta que rompe en hervor. Apago el fuego, le agrego las pasas y lo dejo tapado un rato. Cuando está frío piso con un tenedor y le agrego una cucharada de canela en polvo. Y listo el relleno!

Preparación:
Mezclar los ingredientes secos y por último incorporar el huevo ligeramente batido con la leche. Amasar hasta lograr una masa lisa y dejarla levar -mínimo- durante 40 minutos.

Cuando la masa haya logrado el doble de su volumen, hay que separar un cuarto del total para decorar y el resto estirar en un molde previamente enmantecado y enharinado. Luego se coloca el “relleno de fruta” bien esparcido.

Estirar el resto de la masa, cortar tiras y decorar.

Llevar al horno y cocinar a 180 grados durante 40 minutos.

Dejar enfriar y servir:) Según BW se come caliente con mucha crema chantilly o helado de vainilla, pero esto yo no me lo creo! Igual va en gustos!!!