Dim Sum

Después de vivir 7 años en Ningbo, la cultura del Delta del Yangtze se había vuelto familiar para nosotros: los horarios, los tipos de comida, las clases de té. Sin embargo en Xiamen, 800 km al sur, había que aprender todo de nuevo.

Y en eso estábamos, aprendiendo y habituándonos a Xiamen -y su vasta cultura-, cuando surgió la oportunidad de aprender más sobre cultura china, esta vez la cultura cantonesa.

De la mano de una ciudad tan cosmopolita como Hong Kong, es difícil no sentirse inspirado por aprender y tratar de entender un poco más sus horarios, comidas, costumbres, etc.

Antoinette va a la escuela -centro de atención temprana- dos días a la semana, mientras espera poder incorporarse al programa completo. Y aunque 3 de sus terapeutas son extranjeros (Inglaterra, Italia e Irlanda), los demás, al igual que todo el personal administrativo, son hongkoneses. Aprender cantones no está en mis planes, ya me cuestan bastante los 4 tonos del mandarín, como para lidiar con los 9 tonos del cantones. Pero si me gustaría aprender mucho sobre su cultura en general.

Y hay algo que es muy importante para los cantoneses, el Dim Sum. La traducción literal sería “tocar el corazón”, y se trata nada menos que de comida. Son unos platillos especiales que se sirven acompañados de té, pero que tienen toda una connotación cultural muy difícil de pasar por alto.

Si una persona visita Hong Kong, o cualquiera de las ciudades del Cantón, en el sur de China, necesita vivir la experiencia del Dim Sum.

He leído que en algunas ciudades, los restaurantes comienzan con el ritual del Dim Sum a las 5 de la mañana, y que es muy común ver a las personas mayores, después de hacer sus ejercicios, reunirse para degustar juntos té y comida.

Para algunas personas el Dim Sum suele ser su desayuno o aperitivo, mientras que en los lugares más turísticos, se puede degustar este ritual casi hasta el atardecer.

Había escuchado esta palabra cientos de veces, pero no fue hasta este lunes pasado, que al salir de una de las terapias de Antoinette, nos fuimos a recorrer un mercado callejero en pleno corazón de Central, y el ver a grupos de personas sentadas comiendo, disfrutando, charlando, me sembró la duda de este ritual y su origen.

El mercado estaba repleto de productos frescos (verduras, frutas, tofu, etc) y cosas relacionadas al año nuevo chino, y mientras ascendíamos el aroma de la comida cantonesa nos iba envolviendo.

Pude sacar algunas fotos mientras Antoinette se me escabullía de un lado a otro, y cuando vi esta guía de bolsillo sobre el Dim Sum, no me pude resistir a comprarla.

Parece ser que el origen de todo esto, fue la ruta de la seda y sus mercaderes, los que se detenían de vez en cuando a descansar, relajarse y degustar algún bocadillo. En un principio, estas delicias no se acompañaban con té, pero cuando finalmente se descubrieron las propiedades digestivas del té, el ritual se transformó en lo que hoy día podemos degustar en un Dim Sum.

Cuando uno llega a un lugar donde sirven Dim Sum, el mesero lo primero que preguntará es “para cuántas personas”, luego de acomodar a los comensales, la segunda pregunta será “qué tipo de té quiere beber”. Comúnmente se bebe té Oolong, té de Jazmín, té Poo Nei, té Daffodil o té Iron Buddha.

El mesero colocará sobre la mesa una tetera y los comensales podrán servirse el té. La etiqueta indica que antes de servirse la propia taza, hay que servirle al resto de los comensales. Y éstos a modo de agradecimiento, darán un pequeño golpe en la mesa con los dedos índice y mayor doblados.

Esta costumbre de golpear la mesa, tiene una leyenda muy antigua. Dicen que un día, el emperador Qian Long, quiso darse una vuelta por el pueblo sin ser reconocido, así que vistió como la gente ordinaria y junto a un grupo de sirvientes se dirigieron a una casa de té.

El emperador ordenó un poco de té, y quedó fascinado en la forma en que el mesero lo servía. Desde lo alto, el té descendía como una catarata en la pequeña taza, sin que se derramara una solo gota fuera del recipiente.

El emperador quiso hacer el intento, y le sirvió de la misma manera el té a sus sirvientes. Estos estaban perplejos, y no querían hacer ningún tipo de reverencia que delatara la presencia del emperador. Así que uno de ellos, simuló con los dedos de su mano “la postura de rodillas”, y dio dos golpes en la mesa, a modo de reverencia.

Y es así como nació esta costumbre tan popular entre los cantoneses, de golpear la mesa a modo de agradecimiento, cuando alguien les sirve el té.

Los platillos que se sirven en el Dim Sum son muy variados, y suelen ser cocidos de diferentes maneras: al vapor, fritos en abundante aceite o fritos en el sartén. También se sirve Congee, que es una sopa de arroz, que puede tener verduras.

El Dim Sum también incluye deliciosos postres, como por ejemplo el budín de mango:)

La próxima vez que visitemos Hong Kong -ahora que tenemos la guía de bolsillo-, iremos a por nuestro Dim Sum. A ver que tal nos va!!!

Invierno en Hong Kong

Nuestra vida se divide por semestres lectivos chinos (Septiembre-Enero/Febrero-Julio), antes porque yo trabajaba en la Universidad, y ahora porque Antoinette va a la escuela. Así que estos últimos días estamos organizando el próximo semestre lectivo, mientras disfrutamos de las vacaciones de invierno, y seguimos con las terapias (en Hong Kong).

Así que semanalmente nos tomamos un avión, que nos lleva desde nuestra isla (Amoy-Xiamen), hasta la otra isla, Hong Kong. Es una hora de vuelo, que como lo hacemos de manera metódica-rutina (armar la valija, preparar la mochila, tomar el taxi al aeropuerto, etc.), Antoinette lo lleva bastante bien, salvo los días en que no se quiere sentar sola en su asiento, o quiere viajar parada.

Hong Kong es parte de China, pero tiene un régimen independiente, por ende, viajar a Hong Kong es como viajar al extranjero, pasaporte en mano, sello de salida y de entrada en China. En Hong Kong no necesitamos visa, y en el aeropuerto no nos sellan los pasaportes, solo nos imprimen un papelito para recordarnos que solo podemos estar en la isla como turistas por 90 días.

Desde Xiamen solemos viajar en Dragonair o Xiamen Airlines, pero todo depende de los horarios y los precios. Durante las vacaciones de invierno y por el Año Nuevo Chino, los precios se disparan una ridiculez.

En Hong Kong encontramos un hotel chiquito, que por precio y ubicación es perfecto para nosotros. Está en Causeway Bay, muy cerca de Time Square. Y en los ratos libres salimos a explorar un poco.

Este último viaje salimos a caminar un rato después de la cena, y descubrimos unos mercados con productos japoneses.

Le había sacado una foto a estas botellas, pero no tenía idea de que podrían ser. No quería tocar nada que no fuera a comprar, porque si yo toco, Antoinette también quiere tocar. Así que a predicar con el ejemplo! Al publicar la foto en Instagram, las chicas me desasnaron, son botellas de jugo (zumo) de manzanas, unas manzanas muy especiales de Japón. 
Me gustan mucho las sopas, así que compré esta sopa de calabazas para probar. Groso error prepararla sin leer las instrucciones, ya que me la preparé en una taza con más agua de la necesaria, y por supuesto, no sabía a nada. La segunda taza (media taza de agua para ser más precisa), preparada previa lectura de las instrucciones, tenía sabor a calabaza:) 
Me quedé impresionada con estas frutillas ENORMES!!! Pero me quedé con las ganas de probarlas, porque eran carísimas. 
Estas cosas deshidratadas y acarameladas son mi perdición, ya ni hablar de las frutas secas. Esto, y las judías rojas en los postres, se transformaron en mi adicción al venir a China. 
Las gelatinas también me gustan mucho, y tienen algo especial para mi, porque cuando era chica, en la esquina de mi jardín de infantes, había una tienda de productos “sueltos”, y mi mamá siempre compraba gelatina en polvo, y me dejaba prepararla. 

Y estas -de la foto-, son las famosas manzanas japonesas de Aomori (manzanas Fuji).

Causeway Bay es muy pintoresco, está repleto de edificios altos y grandes almacenes, dicen que los precios de los edificios comerciales son los más caros del mundo. Y aún siendo un lugar muy moderno, sigue teniendo sus rincones típicos. Muchas tiendas budistas y de productos relacionados a la medicina tradicional china, restaurantes pequeños al paso con mucho olor a frito y gente que va y viene las 24 horas del día.

De camino a Time Square, que es un complejo de grandes almacenes y oficinas había “avistado” un café con mucho estilo. BW siempre se queja, de que soy la persona más desastrosa para vertirse, pero que después va y se sienta en una casa de té y se pide un “Shakespeare”  con pastel de zanahorias, pasas de uva y nueces, y ojea revistas de moda jajaja Yo no miro las revistas de moda por la “moda”, a veces hay reportajes interesantes.

Así que tras mucho insistir, primero porque BW no quería entrar, después porque las veces que pasamos estaba llenísimo de gente, pude finalmente sentarme y pedirme un “Shakespeare” en The Coffee Academïcs en Causeway Bay.

El té me lo pedí de postre, porque como ya era la hora de la cena, no hizo falta insistirle mucho a BW para ordenar algo salado primero. Él se pidió un “taco”, una ensalada para Antoinette y para mi una mini-tarta de espinaca y queso.

Un ratito de relax, para dos días super intensos!!! Antoinette hace en dos días 4 terapias diferentes, así que fue el premio a dos días de mucho trabajo para los 3. Si pasan por Hong Kong, este lugar -café- es sumamente recomendable, la atención es muy buena, y los precios son adecuados al lugar.

Y esto ha sido un poquito de Hong Kong, que tiene muchísimo para ofrecer, y que iremos explorando poco a poco. 

Jardín Botánico Wanshi (Xiamen)

Invierno en Xiamen, cielo azul infinito y palo borracho en flor:) 

 Hoy han comenzado las vacaciones de invierno, 3 semanas para descansar, remolonear, pasear un poco y hacer muuuuuchas cosas que nos guste muuuucho!!! Comienzan justo una semana antes de las vacaciones del Año Nuevo Chino.

Estos días la gente anda agitada, hay colas interminables en las estaciones de tren y en todos los lugares donde se venden los boletos que los llevarán de vuelta a casa, para celebrar la Fiesta de la Primavera justo a sus seres queridos.

Dicen que durante este tiempo se produce la mayor migración humana del planeta. Mi corazón está particularmente con los que vuelven a casa en moto, en inglés se los conoce como “migrant workers”, son los obreros que vienen del interior de China a trabajar en las ciudades donde se concentran las fábricas, y ojalá cada año las cosas mejoren y ellos pueden volver a casa más seguros. Durante este tiempo se habilitan unos carriles especiales para estos grupos de personas que conducirán sus motocicletas por miles de kilómetros. Si quieren ver fotos, les dejo este link de la “vuelta a casa” del año pasado (algunas veces va la familia de 3/4 al completo en una moto, y suelen llevarse absolutamente todas sus pertenencias, pues tienen que dejar los dormitorios de las fábricas vacíos, o para evitarse la renta del lugar que alquilan).

Esta semana, nos mandaron un mail de la escuelita, diciendo que hoy viernes, último día de clases iríamos de picnic al Jardín Botánico de Xiamen. La propuesta nos gustó mucho, porque Antoinette es una amante nata de la naturaleza, y por otro lado, una de las entradas nos queda muy cerquita de casa. Cuando accedemos a la calle principal, a la derecha bajamos a la playa, y del lado izquierdo subimos al Jardín Botánico y a la Reserva.

Así que hoy nos levantamos tempranito y nos pusimos “manos a la masa”!!! Preparamos todas las cosas del “Baking Friday”, e hicimos la masa para el pan y para la pizza. Creo que si a Antoinette y a BW les hacen un análisis de sangre, les van a extraer salsa de tomate, no entiendo como les puede gustar tanto!!!

A Antoinette le encanta el pan calentito con aceite de oliva, así que pusimos unos bollitos de pan, un cuenquito de aceita de oliva, unas aceitunas, unas pizzetas (mini-pizzas), un poco de mermelada de durazno, mandarinas (las mini-mandarinas típicas de China y de esta época del año) y compota de manzana en nuestra mochila y fuimos al encuentro del resto del grupo.

Para mi sorpresa, Antoinette se hizo todo el camino a pie sin chistar!!! Como dirían en mi pueblo “lo que es la junta!!!”. Estaba super emocionada!!!

Me llenó el alma de lindos recuerdos, cuando era chica me encantaba ir con mi papá al estero, ver los camalotes, los animales salvajes, el amanecer y el atardecer en los pajonales es impresionante, cuando las bandadas de patos cubren el cielo, ya sea cuando levantan vuelo para ir a los comederos, como cuando vuelve a sus nidos antes del anochecer. El sonido del agua correr, todas esas cosas que llenan de paz el alma. Qué alegría cuando mi papá me dejaba faltar a la catequesis de los domingo y a la misa de los niños, para ir con él al campo.

El Jardín Botánico de Xiamen es inmenso, tiene varias entradas, y un sin fin de especies (incluso cactus), y a pesar de que estamos en invierno, y de la fuerte sequía, hay flores por doquier. Como todo jardín chino, no pueden faltar las piedras y el agua, también hay varios monumentos. Ojalá algún día pueda tener mi propio jardín chino.

También hay varios lugares dedicados a las personas mayores, donde se pueden ver estos “aparatos” para hacer ejercicios. Siempre me ha llamado la atención que no haya hamacas, toboganes o columpios para los peques, éstos generalmente están en los patios de juego, pero hay que pagar. Sin embargo para los abuelos, en todos los parques hay lugares destinados a ellos, incluso hay mesas que traen diseñada la tabla del ajedrez chino. 
Me parece super importante que las personas mayores tengan lugares donde recrearse y socializar. Una de las cosas que siempre he admirado de China, es -sobre todo en las generaciones mayores- su capacidad de contemplar, verlos tan temprano sentados frente a un lago, o frente a un parque, “viendo” todo de una manera diferente. 
Cuando llegamos al Botánico, estaba lleno de abuelos y nietos -hasta que llegó la hora del almuerzo y todo el mundo desapareció-, y mientras veía a los peques de acá para allá tratando de treparse a estos “juegos”, pensé que sería también enriquecedor para ellos llenar los parques, y todos los rincones posibles de “aparatos” recreativos para que los más chicos también puedan disfrutar, aunque más no fuera la simple hamaca de toda la vida. A veces me da la sensación de que en China, ver a los peques jugar está mal visto, se supone que deberían estar practicando los caracteres chinos sin parar, que no se puede “perder tiempo”. 
Hace unos días, en Hong Kong, estábamos viendo los regalos del Año Nuevo Chino para los peques, y tenían para vender unas réplicas de lingotes de oro de cartón, que venían rellenas con útiles escolares. A mi, a primera vista me encantaron, porque traían cosas muy lindas, pero a BW le pareció muy triste. Igual BW quedó traumatizado de chico, porque sus padres que eran hippies-pacifistas nunca le quisieron comprar un tanque de guerra, que era lo que él más quería. 
Cuando llegamos los peques corretearon un rato, y después nos pusimos a preparar las cosas para el almuerzo, en la escuela son vegetarianos, así que los peques prepararon sándwiches untados con un nutritivo puré de garbanzos. También había frutas, zanahoria, pepinos, tomates, etc. 
Después de comer se pusieron a jugar, Antoinette como siempre, prefiere jugar sola. Se puso a jugar a la pelota, y de vez en cuando se alejaba para ver que había entre las piedras. 
La verdad que el trabajo de las maestras jardineras (parbularias) es impagable, porque la energía que tienen los peques es difícil de igualar!!! Las mamás chinas, siempre hacen comunidad (tribu) así que nos íbamos turnando para entretenerlos. Yo llevé burbujas, y como Antoinette no es nada celosa de mi, ella se entretuvo super bien mientras yo hacía burbujas con sus compañeros. 
De tanto correr y disfrutar les volvió a dar hambre, así que una de las mamá les dio naranjas de merienda. 
Feeding the tigers – Alimentando los tigres (los peques nacidos en el año 2010
son tigres en el horóscopo chino, los llaman cariñosamente “Xiao Hu”: pequeño tigre). 
La mamá pelaba las naranjas y les iba dando una rodaja a cada uno por turno:) 
Antoinette disfrutó muchísimo!!! Y ojalá estos días, antes de que -por las vacaciones de invierno- la isla se llene de gente (masas de turistas chinos), podamos visitar algunos lugares más. Me gustó mucho la experiencia!!! 

12.13.14

Casi todos los días saco fotos, por eso, con la primer entrada publicada de este año (2014), me había propuesto hacer un calendario de fotos con todos los festivales que celebramos. También me parecía la excusa perfecta para compartir un poco más sobre China y sus costumbres. 
Y justo hoy, leyendo el blog de Paula, La Punta del Obelisco, surgió la idea de engancharme a la propuesta del blog Mums and Kids in Madrid
La idea es ir publicando una imagen cada día 13, que represente cada uno de los meses. Como se puede elegir un tema, me decanté por hacer un calendario donde registrar en fotos, algunas de las tantas festividades chinas, siguiendo el calendario lunar. 
Y es así como estamos viviendo el mes de enero, al rojo vivo!!! Los chinos se rigen por el calendario lunar, que cuenta con 24 períodos. 

1. 立春 -Lichun- Inicio de la Primavera 
2. 雨水 -Yushui- Agua de Lluvia 
3. 惊蛰 -Jinzhe- Despertar de los Insectos
4. 春分 -Chunfen- Equinoccio de Primavera 
5. 清明 -Qingming- Claridad Pura (Día para limpiar/barrer las tumbas)
6. 谷雨 -Guyu- Lluvia de Grano
7. 立夏 -Lixia- Inicio del Verano
8. 小满 -Xiaoman- Pequeña Luna llena
9. 芒种 -Mangzhong- Grano en la oreja
10. 夏至 -Xiazhi- Solsticio de verano
11. 小暑 -Xiaoshu- Pequeño Calor
12. 大暑 -Dashu- Gran Calor
13. 立秋 -Liqiu- Inicio del Otoño
14. 处暑 -Chushu- Límite del Calor
15. 白露 -Bailu- Rocío Blanco
16. 秋分 -Qiufen- Equinoccio de Otoño
17. 寒露 -Hanlu- Rocío Frío
18. 霜降 -Shuangjiang- Descenso de la Helada
19. 立冬 -Lidong- Inicio del Invierno
20. 小雪 -Xiaoxue- Pequeña Nevada
21. 大雪 -Daxue- Gran Nevada
22. 冬至 -Dongzhi- Solsticio de Invierno
23. 小寒 -Xiaohan- Pequeño Frío 
24. 大寒 -Dahan- Gran Frío
No falta nada para el Año Nuevo Chino, que según el calendario lunar, este año será el 31 de enero. Muchísimas personas volverán a casa para celebrar junto a su familia el Festival de la Primavera, esta suele ser la época más fría del año. 
A diferencia del Año Nuevo Occidental, al Año Nuevo Chino lo preceden un montón de rituales y ceremonias, que la mayoría de los chinos sigue a rajatabla. 
Durante la noche de Dongzhi, el equinoccio de Invierno, en algunas regiones de China suelen celebrar el llamado “pequeño” Año Nuevo. Luego vendrá la quema del Dios de la Cocina (o Dios del fuego), al que le untaran los labios con azúcar o le convidarán con tangyuan, unas bolas de arroz glutinoso rellenas con dulce de semillas de sésamo, para que cuando este se eleve al cielo, y se encuentre con el Dios de Jade, al darle el respectivo “informe” no tenga más que palabras dulces y bonitas respecto a la familia que protegió durante el año. El Dios del Fuego, suele estar en algún rincón de la cocina y se le hacen ofrendas, generalmente fruta y arroz. Y no está bien visto andar a los besos y abrazos en la cocina, o hacer cosas “incorrectas”, porque el que todo lo ve, nos puede reportar ante el Dios de Jade. 
Unos días antes del Año nuevo se hace limpieza general en la casa, y se barren todos los restos del año anterior, para poder recibir al Año Nuevo limpios y frescos. 
Se pintan poemas (tradicionales) en papeles rojos y se pegan alrededor de las puertas y ventanas. El menú por excelencia para este día tan especial, son -además de un montón de comida, cada una con un significado especial- los ravioles de la buena fortuna. 
También para este día, todo el mundo estrena corte de pelo y ropa nueva. Y si hay algo que no puede faltar son los cohetes y fuegos artificiales para espantar a los malos espíritus y al monstruo llamado Nian, un famoso dragón que solía quemar pueblos enteros con sus llamaradas. 
También estarán los leones chinos, tan peculiares (se los puede ver en las entradas de los bancos) para espantar los malos espíritus. Finalmente alguien despertará al dragón, y este danzará por horas!!!

Los niños recibirán de regalo “hong bao”, unos sobres rojos con dinero de la suerte:) Y este año es particularmente especial para Antoinette, no solo porque ya entiende más, sino porque está obsesionada con el libro “Bringing In the New Year“, un libro de cuentos de Grace Lin, que habla sobre la Fiesta de la Primavera, paso a paso.

Así que este año, nuestra Antoinette, al igual que los millones de niños chinos, estrenará Qipao (vestido tradicional chino) y recibirá hong bao!!!

El año que comienza será el año del Caballo, y los chinos lo describen como un animal noble y lleno de cualidades positivas. Así que no puede ser un mal año!!!

Espero poder in completando el desafío mes a mes, e ir compartiendo con ustedes todas las cosas lindas que nos ofrece China y su cultura:)

Y si quieren ver más fotos del día a día chino, pueden visitarnos en Instagram 🙂 

Apuntes sobre autismo

La maestra de Antoinette preparó un plan de trabajo especialmente diseñado para ella, y yo me emocioné. Ella nunca trabajó con chicos con necesidades especiales, y con lo ocupada que está, me sorprendió gratamente que haya tomado esta iniciativa. Mi única expectativa era que Antoinette compartiera con otros peques un rato. Pero que tenga sus propias actividades programadas, es un plus que se agradece infinitamente.

En solo un par de semanas le tomó el ritmo, y tiene casi cronometrado el tiempo que Antoinette le dedica a algo y cuales son sus preferencias. Antoinette se entretiene con figuras geométricas para encajar, rompecabezas y tarjetas para memorizar. Ahora “trabajan” en “usar el material por turno” y “volver a ordenar las cosas en su lugar”. 
En las últimas Jornadas Internacionales de Montessori (The Natural Child) que se celebraron en Portland (Oregon – USA), Z. quedó impactada con Judith Snow, y me comentó que fue esta mujer y su postura frente a la inclusión, lo que la inspiró a trabajar con Antoinette en clase. 
Hablamos durante casi una hora, y fue volver a vivir cada uno de esos momentos que me congelaron el alma, como cuando a las 20 semanas de embarazo, nos confirmaron que Antoinette tenía una malformación en el cordón umbilical y que sobre este diagnóstico no había suficiente información. O como cuando trataba de alentar a BW en el taxi de camino al aeropuerto, después de haber escuchado el diagnóstico. 
La mamá de Z. fue la primera persona, que dejó lo que estaba haciendo, y me pidió que le explicara en detalle todo sobre nuestra hija. Y en casi 4 años, fue la primera vez que sentí que alguien me escuchaba, sin poner cara de agobio, sin sacarle importancia, a algo que para nosotros, es TODO un tema. 
Ese día charlamos sobre todas las palabras que condicionan a una persona diferente: Dis- capacitado (sin capacidad), IN-válido (sin), MINUS-válido (menos), todas palabras con una connotación negativa. Palabras que comienzan con un NO. 
Yo no quiero que mi hija crezca con una idea negativa sobre su condición, no hay nada malo, ella no ha hecho nada malo, y también creo que es una gran oportunidad para las personas que nos rodean, tener la oportunidad de incluir en sus vidas a una persona con capacidades diferentes. 
Ese mismo día, con la mamá de Z. (la maestra de Antoinette), terminamos viendo un video de Aimee Mullins: La oportunidad en la adversidad. (Si hacen click en el link, pueden ver el vídeo de TED con subtítulos en español, y una breve referencia sobre el disertante, también en español). 
También hace unos días, en un comentario, compartía con una persona a quien quiero mucho, el tema de cuanto duele la ignorancia. De todos los prejuicios y comentarios inapropiados, de las miradas, de la falta de respeto hacia los demás. 
El día que nos dieron el diagnóstico de Antoinette, para no mi no fue el fin, sino todo lo contrario, fue el comienzo de algo, para lo cual no estaba preparada, y que seguramente iba a exigir de mi, mucho más de lo que pudiera imaginar. 
Desde ese día, y hasta el día que finalmente pude hablar con la mamá de Z., que terminó siendo uno de esos días cuando finalmente pude ver la luz, y me pude ver realmente desde otra perspectiva, nadie, absolutamente nadie, ni siquiera la familia, preguntó que es lo que Antoinette tiene exactamente. Y justamente por eso, no me extraña que tanta gente ignore lo que es el autismo. Tanta gente relacione a las vacunas, siendo que es un síndrome neurobiológico que afecta a una persona en su período embrionario. Con un barrido de cerebro, se puede ver exactamente que parte del cerebro los autistas utilizan para pensar, para pensar diferente. 
Y buscando información que nos guíe un poco, para tratar de descifrar que tipo de “pensante” es Antoinette, con una foto completa de como se activan sus sentidos (cuando come salsa de tomate, cuando la ponemos en su cama para dormir y siente el olor de sus cosas y se le ilumina la cara de felicidad, y hace esos sonidos “placenteros”, cuando se conecta con los perros y los gatos como solo ella puede hacerlo), me encontré con Temple Grandin: El mundo necesita todo tipo de mentes
El viernes Antoinette estaba trabajando con una de las terapeutas, y BW estaba viéndola fascinado por todas las cosas que hacía, y aún viviendo esta situación -tan implicado- como lo está haciendo, no se daba cuenta que todas esas acciones repetitivas que Antoinette hace pueden ser encausadas en actividades que le permitan aprender cosas, y que ella necesita estar ocupada la mayor parte del tiempo posible, para que el “causa-efecto” la estimule en el proceso de aprendizaje. Y en este sentido la escuela hace un trabajo increíble.

En ese mismo momento, otra de las terapistas nos orientaba con una charla, y nos preguntó sobre los autistas en nuestra familia, y fue ahí cuando recordé que el primo hermano de mi mamá (sus respectivas madres son hermanas), es el presidente de APAdeA, la Asociación Argentina de Padres de Autistas.

J. en una nota del diario La Nación (Los enigmas de Ignacio, mi hijo autista.) explica como fue descubrir que I. (que ahora tiene 28 años) era autista.

El autismo siempre estuvo ahí, mucho más cerca de lo que imaginaba, sin embargo no había hecho nada para involucrarme, por eso entiendo perfectamente que nadie pregunte, que muchos ignoren, porque no hemos sido educados para eso, porque ignoramos.

Hay un libro muy interesante (tengo que ver si está traducido al españo), se llama “A history of Autism” escrito por Adam Feinstein, publicado en el año 2010.

La película sobre la vida de Temple Grandin, también aporta mucha información sobre lo que es el autismo.

Nos queda un largo camino por recorrer, y no podemos hacerlo sumidos en la ignorancia. Mi cabeza está llena de preguntas sin responder, pero no puedo perder tiempo, tengo que maximizar las habilidades de Antointte, para construir sobre eso. Y aunque suele ser desgastante, es sumamente gratificante ver sus progresos 🙂 

DIY: Reciclar

A mi me cuesta mucho tirar cosas, hasta que un día tiro todo, básicamente porque no tolero las cosas apiladas/amontonadas, y en la casita china no tenemos lugar donde guardar muchas cosas. La cocina es mínima, solo cabe una persona, y se reduce a: 2 hornallas (quemadores), una mesada (que tiene 3 compartimentos donde debería guardarse TODO) Y una batea para lavar las cosas (solo con agua fría). Giro a la derecha y está la heladera (nevera/refrigerador), giro a la izquierda y están las hornallas. Al frente tengo una ventana, que gracias a la buena voluntad del hombre araña, a veces, solo aveces, está limpia, y a mis espaldas, la puerta/ventana corrediza para salir de la cocina (que Antoinette me la decoró con pegatinas/stickers/calcomanías). Como, obviamente, no me cabían todas las cosas, puse un par de estantes (que compré de segunda mano, de una chica irlandesa que se iba) sobre la mesada, y entonces, me quedó menos espacio, y menos luz!!! Yo sé que un día voy a tener una cocina inteligente, lo sé!!! 
Mientras tanto, me toca “darme maña” como decimos en mi pueblo. Así que para mantener un poco el orden y el lavado de la vajilla (loza), que no hay lavavajillas, lo que hago es cocinar 3 veces por semana: Los lunes hago un montón de salsa (generalmente boloñesa) y después solo tengo que hervir la pasta o poner un poco de arroz en la arrocera (suele ser comida para dos días, pero a veces tres!!! No consecutivos, of course!!!).  Los miércoles hago puchero (cocido/sancocho), y sale salpicón o mayonesa de ave (también para dos días, y este menú si es consecutivo), los viernes hago salsa para pizza y amaso, le llamo el baking friday, porque también hago algún bizcocho, budín, tarta o lo que sea, dulce, para el fin de semana. 
A diario hago sopa de verduras (hiervo todo junto y después lo paso por la licuadora/procesadora) y ensaladas, y como le decía a la compatriota creativa que inspiró esta entrada, el lavar y cortar verduras también aplica como labor terapia 🙂 
Como somos 3 gatos locos -literalmente, y en todo el sentido estricto de la frase-, para hacer una salsa abundante solo necesito: 1 cebolla colorada, un puñado de cebolla de verdeo (que la chica del mercado me regala), 2 zanahorias, 2 dientes de ajo, dos o tres hojas de laurel, un chorro de aceite para el sofrito de la cebolla, medio kilo de carne molida, un pimiento rojo y uno verde (morrones le decimos en mi pueblo, el mio marido dice paprika) y más o menos medio kilo de puré de tomates. 
Mientras con un ojo vigilo a la cría, con el otro cocino: echo un chorro de aceite en la cacerola, y pongo a freír los ajos machacados, luego le echo la cebolla cortada chiquita , le agrega las hojas de laurel y tapo, de vez en cuando revuelvo un poco. Cuando la cebolla ya está dorada, le agrego la carne. Rallo las zanahorias, y corto los pimientos en cuadritos chiquitos. Cuando la carne ya soltó jugo le hecho las verduras (zanahorias, morrones y cebolla de verdeo). Finalmente le echo el medio kilo de puré de tomate. Cuando el tomate ya está cocido le pongo un poco de sal y azúcar (azúcar para sacar el ácido de los tomates, pero en realidad la zanahoria ayuda!!!). 
El puré de tomate que me gusta usar, es el de la foto: 
A los frascos vacíos les he ido dando diferentes usos, desde simple florero para la ventana de la cocina, hasta porta-lápices. Y estoy segura que con un poco de ingenio, se les puede sacar más provecho 🙂 Para guardar cosas, por ejemplo botones, o para guardar especias, o algunos granos o cereales, etc. 
Con pintura de pizarra se le puede pintar una etiqueta para escribir el contenido (sal gruesa, sal fina, azúcar, etc). Como son bastante grandes, yo puse un poco de café en grano para usarlo de porta-lápices. 
Me parecen medio grandes para servir una bebida o refresco, pero también se puede, ya sea simplemente con un sorbete o decorado para una ocasión especial. 
Se pueden hacer las etiquetas en PicMonkey e imprimirlas, o simplemente se puede echar mano a lo que tengamos en casa. He decorado algunos con fabric tape, que son unas cintas de tela autoadhesivas, pero también he usado la cinta aisladora roja del marido:) 
En China se recicla absolutamente todo, de una manera bastante diferente, pero es reciclado al fin. La gente que se ocupa de la basura, separa todo y se vende en lugares diferentes. Algunos reciclan tela, otros plástico, otros papel, etc. 
Este año espero reciclar muchas cosas, MUCHAS. A ver si puedo ir compartiendo el resultado. 

Día de Reyes en Xiamen…

Qué detalle sus Majestades de Oriente, que antes de seguir viaje con sus camellos a Occidente, se desviaron (¿Por la Ruta de la Seda, quizás?) y pasaron por Xiamen, para dejar a Antoinette sus regalos 🙂

Este año el “arbolito” estuvo bastante productivo, desde Sinterklaas hasta los Reyes, y ahora finalmente es hora de desmontarlo. Antoinette se lo pasó a lo grande tratando de abrir cada caja apoyada cerca de cada árbol, así que para Reyes, como tenía un poco más de tiempo, forré un par de cajas vacías que tenía y les metí los regalos adentro.

Los reyes pasaron el sábado a la noche, porque acá no hay feriado, y haríamos día de Reyes el domingo en casa. Así que cuando se levantó a la mañana, le hizo mucha ilusión ver tantas cajas frente al arbolito. Está convencida de que se los dejó Papá Noel, aunque hayamos puesto sus zapatillas para esperar a los Reyes, creo que todavía no terminó de entender bien, quien es quien.

Para los Reyes hice lista de las cosas que necesitaba:

  • Una mochila nueva (Una de las maestras, sin querer, dejó apoyada la mochila de Antoinette cerca de un calefactor y se derritió, quedándole un hueco enorme. La emparché y quedó perfecta, pero cada vez que la maestra la veía con la mochila decía “le voy a comprar una nueva”, así que que mejor que los Reyes le trajeron una y se terminó la historia! Ahora podemos usar la emparchada para viajar, y la de Reyes para todos los días). 
  • Un par de zapatillas (Porque, otra vez, le crecieron las patas!!!). 
  • Un piloto para la lluvia (Porque el viejito es para temperaturas más bajas). 
  • Una colcha de tela (Porque las que tenemos en casa son todas muy gruesas y me pasaba la noche entera tapándola y destapándola). 
  • Unas piezas para ensamblar, un rompecabezas y un sobre de pegatinas (calcomanías). 
Por suerte le gustó todo, porque si hay algo que tienen padre e hija, es que ambos son super agradecidos. Y eso debe ser una cuestión genética, porque a mi nunca me gustaba lo que me regalaban. 
Y se terminaron los regalos!!! Solo nos queda el Año Nuevo Chino, pero los chinos son super prácticos: un sobre rojo con un poco de dinero y listo el pollo!!! 
Espero que hayan pasado un lindo día de Reyes:) 

Antoinette y la escuela…

Hay días que va la  mar de contenta, y hay otros en los que llora desconsoladamente (o mejor dicho, encaprichadamente!). Tengo que agradecer infinitamente la voluntad que pone la gente de la escuela, porque cada vez que pasan dos o tres días sin ir a la escuela (ya sea por las terapias o por los feriados), después le cuesta horrores “entrar”. Y digo “entrar”, porque una vez adentro, se calma.

Yo la sigo esperando en la biblioteca de la escuela, porque todavía no puede “auto-regular” sus sentimientos, emociones, estados de ánimo, etc. Así que si la cosa no mejora después de un cuarto de hora, volvemos a casa. Si la “cosa” pasa rápido, y se entretiene con todo lo que hay para hacer, entonces la espero el tiempo que sea necesario. Me llevo mi bordado, y mientras bordo tengo mi oído muy atento.

Escucho sus frases sueltas en diferentes idiomas “Kom met me mee” (“ven conmigo” en holandés), “Noooo” (en inglés), “Oh no! Oh my! (en inglés), “agua” (español), “baobei” (cariño, tesoro, niños en chino), etc.

Lo más importante para nosotros, es que durante 2 o 3 horas está rodeada de otros peques, y se ve obligada a interactuar, cosa que no le gusta mucho. Aprender no es un problema para ella, su parte débil siguen siendo las habilidades sociales. Poco a poco vamos viendo pequeños cambios, como poner las cosas en su lugar por iniciativa propia, invitarnos a jugar, pedir algo para comer o para beber, etc. 
Yo me veo reflejada en muchas de sus actitudes, a mi nunca me gustó pedir ayuda, hacía las cosas como podía o no las hacía, y el enojo que acarrea la frustración. Pero parece que poco a poco va descubriendo, que si su motricidad gruesa no le permite hacer algunas cosas, puede pedir ayuda a los más grandes. Al menos hasta que les pierde el miedo. 
Este año tenemos temperaturas inusuales en la isla, hace un poco más de frío que otros años. Yo sigo engripada, y por suerte (todo madera), soy la única. 
La opción de la escuelita Montessori llegó a nosotros sin buscarla, y poco a poco he estado leyendo, y viendo actividades que hacen en clase. Cuando María Montessori comenzó todo este emprendimiento, supongo que sus principios y teorías eran poco aceptadas, pero hoy, todo lo que menciona no parece tan descabellado (a los ojos occidentales, porque los chinos recién la están descubriendo). 
El sábado pasado tuvimos una reunión informativa para padres, y el tema era “El lenguaje en el aula Montesseri”. La reunión estaba más enfocada a los padres chinos, ya que se hizo hincapié en dos temas importantes: la TV (creo que la palabra correcta sería “pantalla”, y el tiempo que los críos pasan frente a una pantalla, ya sea del ordenador, del teléfono o de la tele común, resaltando todas las tareas que NO hacen por estar pasivos) y la presión sobre aprender idiomas (sobre todo el alfabeto en inglés).  Y finalmente como tarea para las vacaciones del Año Nuevo Chino, tenemos que practicar con los peques la tabla fonética de los idiomas que se hablan en casa. Recomendaron para leer un libro llamado “The read-aloud handbook” de Jim Trelease. Y dos cosas que son fundamentales, leerle mucho a los peques, que los libros estén a su alcance, que en la casa haya muchos libros, revistas, etc; y dedicarles tiempo para que puedan tener experiencias reales, llevarlos a la playa; ver, tocar y oler el mar, el césped, hornear un bizcocho, etc. 
Nosotras en casa ya hacíamos muchas tareas “de la vida real” juntas, un poco porque a todos los peques les gusta hacer lo que hacen los adultos, y otro poco porque era la única forma de hacer las cosas: pasar la aspiradora, tender la cama, tender la ropa húmeda, poner la ropa sucia en el canasto para lavar, etc. Y poco a poco se van sumando otras: poner la mesa, “ordenar” algunas cosas. 
El cuidado personal, todavía es muy pobre, el tema de alimentarse y bañarse sola, si bien la dejo hacer, si me descuido, solo juega. Así que para comer y bañarse necesita ayuda. Al igual que el cepillado de dientes, todo lo que sea preparar las cosas “para…” está perfecto, pero la única manera de asegurarnos que está bien hecho, es que se los cepillemos nosotros, sobre todo BW que es el tirano de la higiene bucal todas las noches. 
Pero seguimos trabajando, y sabemos que nos queda muuuuucho trabajo por delante. Vamos de rabieta en rabieta, pero conmigo al final afloja, porque en el fondo de su corazón no le gusta estar enojada, entonces hacemos las paces una y otra vez. 
Lo que más me gusta de la educación Montessori es el espíritu de servicio. Todos los días uno de los peques prepara la merienda para todos. Creo que eso los hace más solidarios, les enseña a compartir 🙂 Comparten un espacio, juguetes didácticos, juegos, comida y pueden también compartir un montón de experiencias que los enriquecen. Entiendo también que no es para todos, y que en nuestro caso, como en todo hasta ahora, estamos probando… prueba/error que le dicen 🙂 Así que veremos, veremos… 
El niño, con su enorme potencial físico e intelectual, es un milagro frente a nosotros. Este hecho debe ser transmitido a todos los padres, educadores y personas interesadas en niños, porque la educación desde el comienzo de la vida podría cambiar verdaderamente el presente y futuro de la sociedad. Tenemos que tener claro, eso sí, que el desarrollo del potencial humano no está determinado por nosotros. Solo podemos servir al desarrollo del niño, pues este se realiza en un espacio en el que hay leyes que rigen el funcionamiento de cada ser humano y cada desarrollo tiene que estar en armonía con todo el mundo que nos rodea y con todo el universo». Maria Montessori.”  

2014

Como diría Mafalda “365 oportunidades”. Un año entero para entretenerse. Para hacer un montón de cosas. Para vivir!!!

En China no se siente mucho el espíritu del año nuevo, hasta que no llega el Año Nuevo del calendario lunar, que este año caerá el 31 de enero. Lo que sí se vive ahora, durante este mes de enero, es una especie de frenesí para terminar todo antes del bendito día. Después, la mayoría solo tendrá una semana de vacaciones, e incluso muchos aprovecharán para trabajar durante estos días (se pagan doble) y así ahorrarse los gastos del viaje. Es triste pero la gente cada vez comparte menos. Antes era común volver a sus pueblos, y regalar dinero y cosas a la familia, a los vecinos, a los parientes, etc. Pero con el correr del tiempo, prefieren enviar el dinero y las cosas a su familia por correo. Otros incluso, le enviarán dinero a su familia para que vengan a visitarlos y conocer un nuevo lugar.

Aunque el gobierno legalmente aplique la piedad filial, obligando a los hijos a no “deshacerse” de sus padres, lo cierto es que lo hace porque no existe una seguridad social que abarque a todos, y alguien tiene que hacerse cargo de los pobres viejos. De la misma manera, que ahora se pretende aflojar un poco la rienda de la política del hijo único, porque alguien tendrá que soportar en el futuro a todas estas personas -que al mejorar la calidad de vida- serán más longevas. Y para un hijo único, tener a su cargo a dos, cuatro o seis abuelitos, con sus respectivos gastos de la edad, puede ser bastante duro.

365 días para seguir aprendiendo, para seguir viviendo aventuras y crecer. Nos espera un año de mucho trabajo, en todos los sentidos, algunas tareas nos resultarán más placenteras que otras.

Pero como la vida es 100% actitud, lo más importante de todo es disfrutar. Y eso es algo que admiro de mi hija, su capacidad de disfrute.

El 2013 me enseñó a los golpes, que cuando uno no puede más, o simplemente no puede con algo, tiene que pedir ayuda. Así que el 2014 me encuentra mucho más consciente y prevenida en muchas cosas.

Y también 365 para compartir!!! Gracias por estar ahí del otro lado y acompañarnos!!!