12.13.14

Llegó Marzo, y el Calendario Chino marca el Festival de Shangsi (上巳节) o Festival del doble 3, porque se celebra el tercer día del tercer mes del calendario lunar. 三 -san- significa “tres” y 月-yue- significa “mes”, así que para referirse a este festival, suelen escribir 三月三节 -sanyuesan jie-.

Este es un festival muy antiguo, celebrado principalmente por la etnia han (los han, son la mayoría étnica en China, y sus rasgos son los típicos rasgos que los occidentales asociamos con los chinos: piel pálida (amarilla) y ojos rasgados). En China conviven más de 56 etnias, con sus respectivas lenguas, costumbres y tradiciones.

Al ser uno de los festivales más antiguos, se cree que comparte origen con el Festival Samjinsal o Sangsa, que celebran los coreanos, y el Festival Hinatmasuri celebrado por los japoneses.

El tercer mes (o período) del calendario lunar se llama 惊蛰 -Jinzhe-,  y se traduce literalmente “despertar de los insectos”.

Así que este tercer período, que coincide con el mes de marzo del calendario internacional, es precisamente el período del despertar de los insectos -empiezan a aparecen las primeras mariposas- y el despertar de las flores. De repente los campos chinos (también los coreanos y japoneses) se vuelven amarillos al florecer las canolas. De ahí la imagen para este mes de marzo, “Campos de Canolas en Flor”.

En el Festival de Shangsi, también se celebra el cumpleaños del Emperador Amarillo. Se considera que durante este día se deben practicar rituales de limpieza, para llamar a la buena fortuna, espantar a los malos espíritus y prevenir enfermedades.

En algunas regiones de China, ofrendan a la Diosa Gao Mei (Fu Xi), que es la diosa protectora de los matrimonios y la procreación, celebrando rituales de inmersión, donde participan jóvenes en edades “casaderas”. En China, el matrimonio no es cosa de dos individuos, sino de 2 familias al completo. Al igual que el tema “hijos”.

En la ciudad de Wuxi, en la provincia de Jiangsu, las mujeres suelen comer calabazas durante este día, pues existe la creencia, que esto les garantiza parir hijos varones (cada loco con su tema).

Antiguamente este festival se celebraba en las afueras, a la vera de los ríos. Nunca se menciona mucho esto, pero en la cultura china, desde tiempos inmemoriales, con el comienzo del buen tiempo, los chinos celebraban algunos de sus festivales haciendo picnics. Familias al completo, compartiendo comida y canciones. También solían hacer flotar en los ríos huevos, dátiles, copas de vino y recogían orquídeas.

Siempre sentí que eso es algo que llevan dentro, he tenido la suerte de compartilo muchas veces, ya sea en las excursiones con mis compañeros de trabajo o alumnos. Y nos ha pasado con Antoinette hace unos días. Estábamos en el aeropuerto de Hong Kong, volviendo a casa, y una señora se acercó y me pidió sacarse una foto con Antoinette. Le dije que si Antoinette quería no había problema, y la peque aceptó encantada. Lo que no sabía, era que ella era parte de un grupo de mujeres (viajaban juntas), y después que ella se sacó la foto, vinieron todas sus compañeras para sacarse la respectiva foto. Eran más de diez.

Mientras se sacaban fotos, charlamos un rato, y me preguntaron porqué tenía una sola hija, y les dije que porque ya estaba vieja jajaja Me preguntaron cuántos años tenía y les dije que ese día cumplía 37. Entonces me empezaron a saludar, y sacaron comida para compartir. Me cantaron el feliz cumpleaños en chino, y me preguntaron si sabía alguna canción en chino.

Yo me sé las canciones típicas (clásicas) del karaoke, así que al rato estábamos en pleno picnic, comiendo y cantando. De vez en cuando, se acercaba alguien a preguntar que pasaba, y alguna de ellas respondía “estamos celebrando el cumpleaños de nuestra amiga” (ni siquiera teníamos el mismo vuelo jajaja). Antoinette, a los 5 minutos ya les estaba diciendo “ayi” -tía- a todas, aunque había una que le gustaba más, y a esa la llamaba “nainai” -abuela-.

Nos despedimos como si nos conociéramos de toda la vida, deseándonos que todo vaya tranquilo, y me regalaron un montón de comida. Y esto me ha pasado muchísimas veces, ya sea viajando o esperando en las estaciones de tren o autobús.  

Y así llegó marzo, el mes de mi cumpleaños, el mes de las flores de canola, el mes del Festival de Shangsi. Y con estos despertares, va llegando el tiempo de las actividades “outdoor”. No dejen de visitar plazas, parques, jardines botánicos. Hagan muchos picnics con sus seres queridos. Canten y bailen.

Este es nuestro pequeño mensaje desde este lado del mundo, gracias a la iniciativa de Flor de Mums and Kid in Madrid. Un mes más compartiendo la vida china, y disfrutando del calendario de un montón de gente linda que se suma y comparte. ¡Hasta la próxima!  

12.13.14

Farolillos Chinos 

Los primeros días de febrero (primer período del Calendario Lunar) nos los hemos pasado festejando el Año Nuevo Chino (o el Inicio de la Primavera), pero todo va llegando a su fin y ya va siendo hora de ir preparando los farolillos chinos. Y es que justamente este viernes 14 de febrero, coincide con el décimo quinto día del primer mes del calendario lunar, y se celebra la primera luna llena del año. 

Este acontecimiento tan especial, recibe el nombre de Yuanxiao Jie o Shangyuan Jie, Fiesta de los Farolillos Chinos (en inglés Lantern Festival). Las familias volverán a reunirse, para celebrar un banquete con mucha comida y de postre se servirá “tangyuan“, unas bolas dulces de arroz glutinoso rellenas, que simbolizan la luna. 
Y esta fiesta, también dará por terminado todos los festejos del Año Nuevo, dando comienzo al segundo período del Calendario Lunar.  

En China, el Año Nuevo Lunar también es conocido como la Fiesta -o Festival- de la Primavera (en inglés Spring Festival). Y se celebra durante 15 días consecutivos, durante los cuales hay una serie de rituales y costumbres que la mayoría de los chinos realizan con entusiasmo.

El primer período del Calendario Lunar, se llama Lichun: Inicio de la Primavera, y le sigue Yushui: Agua de lluvia. Lluvias que ya comenzaron a llegar, trayendo consigo el frío. Febrero y Marzo suelen ser meses de lluvias ininterrumpidas, y se siente la humedad y el frío en los huesos -en la mayoría de las casas chinas no hay calefacción ni horno-. De ahí la creencia popular, de que la estación más fría del año es la primavera, mientras en el sur llueve a cántaros, en el norte de China, nieva.

Los farolillos chinos son muy típicos, y casi todo el mundo los conoce. Forman parte de la decoración del Año Nuevo, pero es sin lugar a dudas, durante la noche de la primera luna llena del año, cuando cobran todo el protagonismo. 
Hay muchas historias sobre el origen de este festival, pero la idea que más ilusión me hace, es la de mantener las buenas relaciones entre las personas, entre la familia, y la posibilidad de compartir una noche de luna llena con mucha luz, como augurio de un montón de cosas positivas. 
Antiguamente eran los niños los encargados de transportar los faroles, pero la modernidad ha hecho lo suyo, y ahora el Festival de los Faroles no se representa solo con farolillos, sino que se montan unos escenarios impresionantes, donde el elemento principal es la luz. Se pueden ver todo tipo de figuras resplandeciendo en la noche y la idea principal sigue siendo la misma, iluminar la noche de la primera luna llena del año para que todos tengamos mucha salud, para que haya abundancia, buena fortuna y prosperidad.  

Así que desde este rincón del mundo les deseamos mucha luz, mucha claridad y todo eso que simboliza la luz: vida, sabiduría, entendimiento. Que este sea un año de mucha salud, prosperidad y buena suerte.

Nosotras tenemos planeada una actividad para hacer farolitos chinos con cartulina:) Pero eso se lo contaremos en otra entrada, que esta es muy especial, y es para compartir nuestra segunda foto del Calendario 12.13.14 🙂 (Puedes hacer click en el link, conocer el blog de Flor y ver muchas fotos preciosas) 

12.13.14

Casi todos los días saco fotos, por eso, con la primer entrada publicada de este año (2014), me había propuesto hacer un calendario de fotos con todos los festivales que celebramos. También me parecía la excusa perfecta para compartir un poco más sobre China y sus costumbres. 
Y justo hoy, leyendo el blog de Paula, La Punta del Obelisco, surgió la idea de engancharme a la propuesta del blog Mums and Kids in Madrid
La idea es ir publicando una imagen cada día 13, que represente cada uno de los meses. Como se puede elegir un tema, me decanté por hacer un calendario donde registrar en fotos, algunas de las tantas festividades chinas, siguiendo el calendario lunar. 
Y es así como estamos viviendo el mes de enero, al rojo vivo!!! Los chinos se rigen por el calendario lunar, que cuenta con 24 períodos. 

1. 立春 -Lichun- Inicio de la Primavera 
2. 雨水 -Yushui- Agua de Lluvia 
3. 惊蛰 -Jinzhe- Despertar de los Insectos
4. 春分 -Chunfen- Equinoccio de Primavera 
5. 清明 -Qingming- Claridad Pura (Día para limpiar/barrer las tumbas)
6. 谷雨 -Guyu- Lluvia de Grano
7. 立夏 -Lixia- Inicio del Verano
8. 小满 -Xiaoman- Pequeña Luna llena
9. 芒种 -Mangzhong- Grano en la oreja
10. 夏至 -Xiazhi- Solsticio de verano
11. 小暑 -Xiaoshu- Pequeño Calor
12. 大暑 -Dashu- Gran Calor
13. 立秋 -Liqiu- Inicio del Otoño
14. 处暑 -Chushu- Límite del Calor
15. 白露 -Bailu- Rocío Blanco
16. 秋分 -Qiufen- Equinoccio de Otoño
17. 寒露 -Hanlu- Rocío Frío
18. 霜降 -Shuangjiang- Descenso de la Helada
19. 立冬 -Lidong- Inicio del Invierno
20. 小雪 -Xiaoxue- Pequeña Nevada
21. 大雪 -Daxue- Gran Nevada
22. 冬至 -Dongzhi- Solsticio de Invierno
23. 小寒 -Xiaohan- Pequeño Frío 
24. 大寒 -Dahan- Gran Frío
No falta nada para el Año Nuevo Chino, que según el calendario lunar, este año será el 31 de enero. Muchísimas personas volverán a casa para celebrar junto a su familia el Festival de la Primavera, esta suele ser la época más fría del año. 
A diferencia del Año Nuevo Occidental, al Año Nuevo Chino lo preceden un montón de rituales y ceremonias, que la mayoría de los chinos sigue a rajatabla. 
Durante la noche de Dongzhi, el equinoccio de Invierno, en algunas regiones de China suelen celebrar el llamado “pequeño” Año Nuevo. Luego vendrá la quema del Dios de la Cocina (o Dios del fuego), al que le untaran los labios con azúcar o le convidarán con tangyuan, unas bolas de arroz glutinoso rellenas con dulce de semillas de sésamo, para que cuando este se eleve al cielo, y se encuentre con el Dios de Jade, al darle el respectivo “informe” no tenga más que palabras dulces y bonitas respecto a la familia que protegió durante el año. El Dios del Fuego, suele estar en algún rincón de la cocina y se le hacen ofrendas, generalmente fruta y arroz. Y no está bien visto andar a los besos y abrazos en la cocina, o hacer cosas “incorrectas”, porque el que todo lo ve, nos puede reportar ante el Dios de Jade. 
Unos días antes del Año nuevo se hace limpieza general en la casa, y se barren todos los restos del año anterior, para poder recibir al Año Nuevo limpios y frescos. 
Se pintan poemas (tradicionales) en papeles rojos y se pegan alrededor de las puertas y ventanas. El menú por excelencia para este día tan especial, son -además de un montón de comida, cada una con un significado especial- los ravioles de la buena fortuna. 
También para este día, todo el mundo estrena corte de pelo y ropa nueva. Y si hay algo que no puede faltar son los cohetes y fuegos artificiales para espantar a los malos espíritus y al monstruo llamado Nian, un famoso dragón que solía quemar pueblos enteros con sus llamaradas. 
También estarán los leones chinos, tan peculiares (se los puede ver en las entradas de los bancos) para espantar los malos espíritus. Finalmente alguien despertará al dragón, y este danzará por horas!!!

Los niños recibirán de regalo “hong bao”, unos sobres rojos con dinero de la suerte:) Y este año es particularmente especial para Antoinette, no solo porque ya entiende más, sino porque está obsesionada con el libro “Bringing In the New Year“, un libro de cuentos de Grace Lin, que habla sobre la Fiesta de la Primavera, paso a paso.

Así que este año, nuestra Antoinette, al igual que los millones de niños chinos, estrenará Qipao (vestido tradicional chino) y recibirá hong bao!!!

El año que comienza será el año del Caballo, y los chinos lo describen como un animal noble y lleno de cualidades positivas. Así que no puede ser un mal año!!!

Espero poder in completando el desafío mes a mes, e ir compartiendo con ustedes todas las cosas lindas que nos ofrece China y su cultura:)

Y si quieren ver más fotos del día a día chino, pueden visitarnos en Instagram 🙂