Festival de las Urracas

The Summer Triangle is an asterism made up of the stars Vega, Deneb and Altair. Each of the three stars of the triangle are in different constellations, which makes the asterism a good jumping off point to find other stars and constellations.
foto tomada de AQUÍ

Cuando el verano termina, y Altair -la estrella más brillante de la constelación de Aquila- y Vega -la estrella más importante de la constelación de Lira, incluso considerada la estrella más importante después del sol- brillan deslumbrantes en lo alto del cielo nocturno, el pastor Niulang, atravieza el firmamento para encontrarse con la preciosa Zhinu, séptima hija del Emperador de Jade. 
Según cuenta la leyenda china, Zhinu, séptima hija del Emperador de Jade, escapó del cielo para divertirse un poco en la tierra. Fue así como conoció al pastor Niulang, de quien se enamoró perdidamente. 
Zhinu y Niulang se casaron sin que el Emperador de Jade lo supiera, y tuvieron dos hijos. Hasta que el Emperador supo que su hija se había casado con un mortal, se puso furioso y le ordenó a Zhinu retornar al cielo. 
Cuando Niulang descubrió que su esposa había desaparecido, decidió ir a buscarla. Tremenda sorpresa se llevó cuando escuchó que su buey le hablaba. El Señuelo le pidió que lo matara y que tomara su piel, que esta lo llevaría hasta el cielo donde Zhinu se encontraba. 
Niulang con dolor mató al animal, y junto a sus hijos emprendió el viaje al cielo. 
Cuando el Emperador de Jade se enteró que Niulang estaba allí buscando a su esposa, entró en cólera, y decidió crear un río inmenso que los separe definitivamente (fue así como el Emperador de Jade creó la vía láctea que separa Altair y Vega).
Desde entonces, Zhinu está sentada a un extremo del río, tejiendo en su telar. Mientras Niulang, al otro extremo del río, la observa mientras cuida de sus hijos (Beta y Aquilae, estrellas de la constelación de Aquila). 
Pero una vez al año, todas las urracas del mundo se apiadan de ellos y vuelan hasta el cielo para formar un puente (Que Qiao -el Puente de las Urracas-) y así los amantes, pueden al menos, pasar una noche juntos. 
Esta noche, séptimo día, del séptimo mes del calendario lunar -o calendario chino- se producirá este encuentro, y por ello, en China celebramos el Día de los Enamorados. 
Será una noche de ofrendas, y algunos dicen, que si nos paramos debajo de una parra de uvas, podremos escuchar a los amantes charlando:) 
Algunas mujeres ofrendaran agujas de bordar en cuencos de agua, y existe la superstición de que si estas flotan, quedarán demostradas las habilidades de las bordadoras. 
Puedo imaginar quien estará en primera fila disfrutando de este encuentro mágico, y hasta quizás, por esta noche suplante a Deneb (estrella de la constelación de Cignus) que suele oficiar de chaperona:)  
Imagino a todas las Acaé-Pará (urraca en lengua guaraní) del pueblo, volando al cielo y reconociéndola, por su sonrisa, por su felicidad, por sus ganas de disfrutar cada momento.  
Imagen tomada de AQUÍ
En Occidente solemos tener una idea negativa de las urracas, sin embargo en China, desde la antigüedad son símbolo de felicidad, buena vida y escucharlas trinar es augurio de buenas noticias. La traducción literal de 喜鹊 -xique- sería “urraca feliz”. 
Imagen tomada de AQUÍ

Cumpleaños de Antoinette: La torta

Esta podría llamarse la torta de la casa, porque es la que siempre hacemos, y mezclamos los sabores que nos gustan mucho:) Chocolate, vainilla, café fuerte, crema chantilly y dulce de leche:) Una bomba!

La base son dos bizcochuelos muy simples, uno de vainilla y otro de chocolate.

Los hice el día anterior, y como uno aprende de sus errores, para la próxima voy a calentar el horno solo en la base, porque al encender las hornallas de arriba el horno se re-calentó y con tanto calor el bizcochuelo de vainilla se quebró. Tuve que cortarlo y rellenar por aquí y por allá. El de chocolate, cocido solo con la base del horno, salió perfecto. 
Los decoré el viernes a la siesta, porque sabía que si los rellenaba o decoraba, BW que siempre se levanta más temprano, iba a servirse una porción de pastel con el café. Y como lo conozco, lo que hice fue comprar una tarta en la panadería -un tanto extraña-, “pie de frutos silvestres” (?), insistían que se llamaba así, y la dejé en la heladera -nevera-. Y dicho y hecho, BW se sirvió 2 porciones con el desayuno. 
La tarta efectivamente tenía muchas frutas en su interior, y vino en esta caja paqueta, con dos sobres con platos descartables, tenedores de plástico, servilletas, velas y un adorno musical:) 
BW con los bigotes llenos de crema sentenció: “It’s not bad”. Yo no la probé. 
Y como decía, después de la decoración de globos y banderines y mientras la cumpleañera dormía la siesta me puse manos a la obra con el relleno y la decoración de la torta de cumpleaños. 
Pero primero lo primero, les dejo la receta de los bizcochuelos:) 

Bizcochuelos
Ingredientes: 
200 gramos de manteca sin sal
200 gramos de azúcar
3 huevos
200 gramos de harina de trigo
1 cucharadita (teaspoon) de polvo de hornear
esencia de vainilla ó 2 cucharadas de cacao amargo en polvo
Preparación: 
En un bol batir la manteca y el azúcar hasta formar una crema sin grumos. En otro bol batir los huevos y agregarlos a la crema. Cuando esté todo mezclado hay que incorporar la harina previamente tamizada con el polvo de hornear. Batir enérgicamente hasta que no quede ningún grumo. Finalmente agregar la vainilla o el cacao, batir un poco más y colocarlo en un molde enmantecado y enharinado. Cocinar al horno a una temperatura de 180 grados durante 40 minutos. 
Para rellenar usamos dulce de leche y crema chantilly:) Pero lo que hacemos primero es preparar un buen café cargado, y con una cuchara suelo humedecer un poco los bizcochuelos. 
Una vez humedecido el bizcochuelo, en este caso fue el de vainilla, le untamos el dulce de leche:) 
Le pusimos abundante dulce de leche y con una espátula cubrimos todo el bizcochuelo:) 
El dulce de leche lo hice con 2 latas de leche condensada Nestle. Pienso que en China les gusta mucho la leche condensada, porque se puede encontrar en casi todas las tiendas de conveniencias. En la etiqueta de la lata recomienda comerla untada en el pan jajaja yo nunca probé esto. Las latitas vienen completamente cerradas, lo único que hago es sacar la etiqueta de papel y ponerla en una cacerolita con un poco de agua a hervir por unas 3 horas a fuego mínimo mínimo mínimo jajaja Después hay que dejarlas enfriar y yo siempre saco el dulce de leche y lo pongo en un pote de vidrio, porque no me fío de la lata. 
El siguiente paso fue colocarle la crema chantilly sobre el dulce de leche que cubrió el bizcochuelo previamente humedecido con café fuerte -se puede le agregar algún licor también-. La crema chantilly la hice con una cajita de 250 ml de crema de leche batida enérgicamente con dos cucharadas soperas de azúcar:) 
Sobre este relleno coloqué el otro bizcochuelo y luego lo cubrí con una cobertura sabor a vainilla que compré en Metro, y que juro que es la primera y última vez que la uso. Generalmente nosotros nos comemos “la torta de la casa” sin cobertura, pero como era el pastel de cumpleaños de Antoinette pensé que antes de ponerme a hacer una cobertura con manteca o claras de huevo crudas, era mejor comprar una de estas coberturas importadas, pero no, el sabor es muy artificial, y la realidad es que arruinó el pastel. 

Para decorar tenía chocolate, confites de naranja y unos merenguitos de vainilla:)

Y la cosa quedó más o menos así:)

Antoinette estaba feliz y cantamos cumpleaños feliz y soplamos las velitas un montón de veces:) Decorar la torta con el calor tropical de Zhangzhou y la humedad fue una tarea titánica! Pero valió totalmente la pena:) 

Antoinette … 21 meses:)

Mi hija cumplió 21 meses! Y ya estamos en la cuenta regresiva para su próximo cumpleaños: 3, 2, 1 … 
Sigue curiosa e incansable, las muelas la están torturando un poco, pero ella no deja de sonreír. Sus músculos cada día le dan mas seguridad, y aunque el reflujo sigue ahí, ella lo controla bastante. 
Es sumamente graciosa, incluso cuando finge llantos para llamar la atención. Es mimosa, nos llena de besos y abrazos, y cada día esta mas interesada en jugar con otros peques. 
Mi bebe pequeño … 

El encanto de Kusy:)

El fin de semana pasado viajamos a Xiamen para conocer en persona a Kusy y su peque:) Me hacia mucha ilusión conocerla personalmente, porque ella representa muchas cosas para mi, ademas de que me haya sorprendido gratamente con otras tantas. 
La familia política de Kusy vive en Xiamen, y ella aunque originaria del Perú, vive con su esposo e hija en Buenos Aires:) 
Esta amistad que va creciendo, surgió con sus primeros comentarios en el blog, luego el intercambio de algunos correos, hasta que finalmente pudimos conocernos:)
Nuestras hijas, tienen apenas unos días de diferencia y enseguida hicieron buenas migas. Antoinette estaba fascinada con ella, y todo lo que hacia le parecía divertidisimo.  
La relación que tienen Kusy y su peque es preciosa! Y ella que siempre me escribe cosas lindas, me sorprendió tremendamente porque apenas tiene 23 años! 
Charlamos un montón y me quede con ganas de mas … 
Ya había comentado anteriormente que en los horarios pico, en Xiamen es bastante difícil encontrar un taxi, así que se me ocurrió que mejor nos encontrábamos en el Hotel Marco Polo, que en su octavo piso ofrece “tea hour” desde las 15 a las 17.30 y “cocktail” desde las 17.30 hasta las 20. En esta zona hay varios restaurantes, casas de te y cafeterías, así que siempre es fácil conseguir un taxi, ademas de la comodidad que ofrece este hotel en si. 
Nuestros respectivos esposos nos acercaron al hotel y allí nos encontramos a la hora del te:) que se extendió a la hora del cocktail:)
Es lindo encontrar a alguien con quien compartes muchas cosas en común, es música a los oídos escuchar las risas de nuestras hijas jugando juntas. Es lindo ver a alguien tan joven y con tantos proyectos! 
Espero volver a verla pronto, y ojala podamos compartir una temporada juntas en Xiamen, quizás estudiando chino juntas en la Universidad, o simplemente para otra taza de te:) 

Feria de Abril en Ningbo:)

Me había quedado en el tintero la segunda “Feria de Abril” que se celebro en Ningbo el pasado 22 de abril. Para los que no conocen esta Feria que se celebra cada año en Sevilla, en el recinto ferial del barrio de Los Remedios, les cuento a modo de referencia que tuvo sus comienzos allá por el año 1847 cuando la Reina Isabel II le concedió a Sevilla el privilegio de Feria. 
Por aquellos tiempos la Feria era de agricultura y ganadería, pero con el devenir del tiempo se ha convertido en un fenómeno cultural que atrae a miles de personas, y en sus casetas se pueden degustar comidas y bebidas típicas. Hay música, baile (sevillanas) y juegos de azahar.     
La Feria de Abril en Ningbo es muchísimo mas modesta, pero no pierde su esencia, que es la de preservar las tradiciones y compartirlas. 
En el Bund de Ningbo, mejor conocido como “Lawaitan” -donde fuera el barrio de los portugueses- hay varios restaurantes que tienen sus terrazas sobre las calles adoquinadas. Y por segundo año consecutivo se ha elegido la terraza del Shamrock para celebrar la Feria. 
Hubo música española, tortillas de patatas (papas), jamón ibérico, queso, jerez, arroz con leche y canela, mousse de limón, churros, olivas (aceitunas) y las chicas bailaron muchísimas sevillanas:) Hasta tuvimos  farolillos con los colores de España! Y para los chicos piñata! 
 
Las fotos no le hacen justicia a la Feria, pero sabrán disculparme, porque con mi “terremoto” de aquí para allá, ya no es tan fácil sacar lindas fotos:( 

“Koninginnedag” – Día de la Reina de Holanda en Xiamen

Todo lo relacionado a la realeza nunca me interesó, pero si me interesan las tradiciones y todo los fenómenos sociológicos que las rodean. 
Por ejemplo, mi suegra me contó que en realidad este no es el verdadero día del cumpleaños de la Reina Beatriz de Holanda, aparentemente ella los cumple en enero. Pero como con la primavera llega el jolgorio, eligieron esta fecha para celebrar, que si era la fecha del cumpleaños de la Reina Juliana de Holanda. 
Lo más peculiar de este día (30 de abril) es sin lugar a dudas el  vrijmarkt, una especie de “mercado de segunda mano” y que todo el mundo va vestido de color naranja. Se usará todavía la palabra “anaranjado”? También se le llama Oranjegekte (locura naranja) u oranjekoorts (fiebre naranja). Y no lo hacen solo para el cumpleaños de la Reina o el Día Nacional, sino también para todo evento que lo amerite, como por ejemplo un partido de fúltbol. 
Cada año mi suegra -que es mi referente de la economía del hogar-, arrasa con el vrijmarkt, compra todo lo que sea re-vendible en internet, por precios irrisorios. De hecho nosotros también andamos siempre con el “ojo clínico” comprándole o juntándole cosas que ella después se encarga de vender. Todos los juguetes que Antoinette tiene han sido comprados en este mercado de segunda mano. Y este año, para su visita de otoño, nos ha prometido los lego:) Que si no los encuentra en el mercado de segunda mano, los comprará con el dinero que recaude de sus ventas on line jajaja 
El vrijmarkt en algún lugar de Holanda. Foto tomada de Google Imágenes

Los holandeses residentes en Xiamen celebraron nuevamente el Día de la Reina de Holanda y se reunieron en el restaurante The House. El restaurante está en una casa victoriana construida en 1940, que me gustó bastante. Sobre todo la terraza. 

El calor era agobiante, y la humedad del 200%, de hecho las fotos estas “escurridizas”. Hubo canapés, con ese sabor tan particular de la comida “estilo” occidental en esta parte de China. Todo cocinado/frito con aceite de pescado, y la carne sustituida por frutos de mar.   
Como es habitual para nosotros, tuvimos que cruzar el charco en ferry:) Pero parece que el próximo mes le entregarán la casa nueva a BW en Xiamen, entonces ya no tendremos que venir más a Zhangzhou. Me da un poco de pena -incluso cuando renegué bastante- porque justo ahora encontré una amiga nueva que me encanta. Ella también está casada con un extranjero y tiene 2 peques. Pero hablaré de ella en otro post, porque de verdad L. se merece un post aparte:) 
Xiamen es una isla, y es un referente para el turismo chino, está abarrotada de turistas todo el año, y conseguir un taxi libre se puede volver una odisea. Solo decirles, que tanto el viaje de ida como de vuelta sacó lo peor de mi, que no es poco decir. Al final siempre terminamos entre un grupo de gente y el taxista “subastándose” literalmente y llevando al que más le conviene. 
De hecho para volver se nos hizo tarde, había cambiado el horario del ferry lento, y resultó que el último había partido a las 11 PM, la única opción que teníamos era tomar un taxi y pegar toda la vuelta (casi 3 horas). 
Pero ya a esa hora, quien nos quita lo bailado? Las últimas horas de la fiesta fueron las mejores, cuando ya casi todo el mundo se fue, y nos quedó la terraza, los árboles, los banderines y el viento fresco que soplaba del mar, solo para nosotros, mientras los hombres se tomaban las últimas cervezas y hablábamos de las cosas lindas de China. 
En el grupo había dos chicas chinas, una era diseñadora y era del mismo pueblo de una de mis alumnas, y la otra era una chica pianista de Ningbo, que nació y creció en el “barrio de los artistas” en Ningbo (también tema para otro post) y ahora trabaja en un conservatorio de Xiamen. 
Para Antoinette fue su primer Día de la Reina y fue vestida respetando la tradición de llevar algo naranja: camiseta, medias y un listón en el pelo que le duró un suspiro:) Y ya estamos preparándonos para el Día Nacional de Argentina que celebraremos en Shanghai el próximo 25 de Mayo, conmemorando la Revolución de Mayo:) 

Día de Campo + Sorpresa 2 Qingtuan – 青团

La segunda sorpresa fue visitar una casa de campo y preparar unos pasteles verdes de arroz glutinoso (Qingtuan – 青团) que se suelen comer para el Festival de Qing Ming (literalmente significa barrer las tumbas), el equivalente a nuestro Día de los Muertos.

Aquí se pueden apreciar las dos típicas clases de casas de campo de la zona, las mas antiguas con las tejas chinas y las mas modernas de 2 o 3 pisos y recubiertas de azulejos. 
Esta cocina a carbón estaba afuera de la casa.
Estos son dos de los ingredientes principales del Qingtuan: arroz glutinoso y hojas de 
artemisa (planta medicinal) cocidas. 
El arroz glutinoso se cocina al baño maría (al vapor) hasta formar una masa.
Cuando la masa de arroz glutinoso ya esta lista, hay que colocarla en un mortero de piedra junto con la artemisa cocida. En las fotos se puede ver que hay dos personas trabajando la masa, una la envuelve y la otra la golpea. Así sucesivamente hasta que queda una masa homogénea de color verde. 
Luego hay que embadurnarse las manos con grasa y separar bollos
A los bollos hay que rellenarlos con semillas de sésamo molidas y azúcar. 
Los bollos rellenos hay que espolvorearlos con polen de pino (松花粉)
Finalmente hay que prensarlos en estos bonitos moldes de madera
Y aquí tenemos el resultado final
La verdad que la textura gomosa de la masa hecha a base de arroz glutinoso a mi no me gusta, pero disfrute muchísimo de esta actividad. De todas maneras me consta que no fui la única que presto mucha atención. 
Y parece que a algunos le gustaron mucho los pasteles/dumplings verdes también:) 
A las pruebas me remito:) 

Día de Campo en la Isla Meishan (梅岛)

El sábado pasado la comunidad a la que pertenecemos había organizado “un día de campo”, y tenia 3 invitaciones para la misma actividad. Una de la Cafetería del Pueblo, otra del trabajo y otra del líder de la comunidad. 
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Aunque un sábado lluvioso da mas para quedarse en casa, sobre todo si estamos los 3 juntos y a sabiendas de que estas actividades a BW no le gustan, tenia que decidir rápido si iba o no. Las opciones no eran muchas: ir sola, poner a mi hija en la mochila e ir juntas, no ir:) 
BW sábado por la manana no existe, su mundo se reduce a la cafetera -litros de café- y leerse todos los periódicos (en alemán, en holandés, en ingles y en francés). Como yo siempre encuentro algo para entretenerme esto para mi no es un problema, y la peque puede dormir horas mientras el padre le lee. 
Como el programa era solo para la manana, decidí calzarme mis botas de goma e ir sola. 
Tengo que reconocer que a mi la lluvia me encanta, sobre todo si no hace frío. 
Camino a la Isla en el autobús de la Universidad, eramos casi todos extranjeros: coreanos en su mayoría, algunos americanos, otros canadienses, E. que es una estudiante extranjera de la Universidad, ella viene de Costa de Marfil y yo. 
Los colores de la primavera son indescriptibles:) 
Humedad 100%
Casas de campo de la zona
La Isla de Meishan es una parte muy importante del Puerto de Beilun, y se ha desarrollado
muchísimo en este ultimo tiempo. 
En el puente que une Beilun con la isla pasamos de la lluvia torrencial a “no lluvia”, fue una experiencia divertida:) 
Generalmente estas actividades se organizan para que los extranjeros podamos conocer y 
compartir con personas de otras comunidades. En este caso la idea era visitar una plantación intensiva de tomates cherry, podíamos cosechar algunos y por supuesto comprar todos los que quisiéramos. 
Cultivos por acá y por allá …
Los canastos listos para cosechar tomates:)
Y en el invernadero vecino nos encontramos unas riquísimas frutillas:)
Y llego la hora del retorno, pero cuando estábamos convencidos que volvíamos al pueblo, nos dijeron que tenían una sorpresa para nosotros:( CONTINUARA …

Una vuelta por Keqiao en la vecina ciudad de Shaoxing:)

He visitado varias veces Shaoxing, y cada vez que vamos trato de recorrer algún lugar distinto:) Esta vez mis alumnos tenían programada una excursión para visitar la casa del poeta Lu Xun y dos parques. 
El primer plan era llegar juntos a la casa del poeta y que después cada cual disfrutara de la ciudad a su gusto. Pero como el chofer se quedaría con nosotros decidieron desplazarse juntos y así ahorrarse taxis y vueltas innecesarias.
Yo ya había preparado mi plan, con mi hija iríamos a visitar Keqiao (tambien conocida como la “Little India”), una zona industrial de Shaoxing donde se desarrolla la industria textil. Tenia referencias de una amiga que había trabajado allí como maestra de ingles, me había hablado de sus restaurantes con comida india y árabe.
Contacte a F. que trabaja en Shaoxing y tiene un interesante blog llamado PASAME ESA CHINA, y me dio el nombre de un par de restaurantes también. Gracias F.! El restaurante de comida india nos encanto, y el servicio fue excelente:) 

Y finalmente llegamos a Keqiao, para sentir el olor de sus calles:) Un poco caótico el trafico, bastante difícil tomar un taxi, pero es que justo en las dos oportunidades que necesitamos taxi era hora pico para que los taxistas, primero la hora del almuerzo -entre las 11 y las 11.30- y luego la cena:( -entre las 16 y las 16.30-.

Pero todo fue de maravillas, los chicos lo pasaron genial comiendo un montón de Tofu de Shaoxing -绍兴臭豆腐-y volvimos a casa sanos, salvos y felices:)

El dia estaba gris y de a ratos lloviznaba, pero la temperatura era ideal:)
Las bici-taxi:)
Vino de Shaoxing –绍兴酒- Vino de arroz fermentado:)
la ciudad
Comida de la India en Keqiao
Comenzando a recorrer “solo una pequeña parte del Mercado de la Tela”
Aquí solo se pueden hacer compras mayoristas:(
Mi hija por supuesto feliz, toqueteando todo:)

A votar a ChinoChano!

 Antonio Broto es un periodista español de la Agencia de Noticias EFE de Beijing, lleva viviendo en China casi 10 años y la mayoría de los hispanohablantes relacionados a China conocemos su blog chinochanoya que en algún momento de nuestras vidas nos ha desasnado en aspectos relacionados a la vida cotidiana china, pues de eso va su blog. Aunque a veces se le da por cantar:)
A Antonio y su blog les tengo un afecto especial, porque vine a China gracias a una entrada que supo escribir llamada Gánate el arroz
Yo llevaba trabajando en Tribunales por mas de 7 años, y había decidido renunciar a mi trabajo y vivir una experiencia interesante, pues llegue a la conclusión de que no me podía pasar la vida sin cumplir mis sueños. En rigor de verdad yo quería ir a trabajar a África pero Asia también me interesaba. Y así, después de leer aquella entrada me decidí y empece a aplicar a diferentes instituciones dedicadas a la enseñanza del español.
El blog de Antonio también me permitió conocer amigos, por ejemplo a M., a quien quiero muchísimo, y es una de las pocas personas hispanohablantes que conozco que habla perfecto chino. Y la realidad es que China no esta tan lejos, y eso se aprecia en su blog, porque una vez, en el hospital de Hangzhou, me encontre con un par de jovenes que estaban estudiando en la Univerdad de Zhejiang y habian sido alumnos de M.! Y como si fuera poco conocían el blog de Antonio y el de Aorijia


El hecho es que el Blog de Antonio ha sido nominado a los Premios BOBs, anualmente organizados por la Deutsche Welle y Reporteros sin Fronteras. Y después de una primera selección, ha llegado la hora de que el publico decida quien es el mejor y por eso los invito -a los que gusten- a votarlo:) 


Gracias Antonio:)