Oportunidad …

La RAE define a la palabra oportunidad como “sazón, coyuntura, conveniencia de tiempo y lugar”, esta palabra tiene su origen en el vocablo latín “opportunitas”, op (antes) y portus (puerto). 
Mi trabajo en China ha sido eso para mi, una gran oportunidad. Y lo es también para mis alumnos, que año tras año llegan frustrados, enojados, envueltos en esa espesa niebla de no saber que hacer con sus vidas. 
Como en la mayoría de los países, los estudiantes chinos van al jardín de infantes, a la escuela primaria, a la escuela secundaria, a la escuela secundaria superior o “high school” y finalmente a la Universidad. Luego podrán licenciarse o doctorarse, según corresponda. 
Esto no es una biblioteca, es un aula común, y estos son estudiantes de una escuela
secundaria en la provincia de Anhui, con sus respectivos libros haciendo ejercicios. 
(foto tomada de google)
Cuando terminen la escuela primaria tendrán un examen, y de acuerdo al resultado podrán acceder a una buena escuela secundaria, y así sucesivamente, hasta llegar a un buen “high school” que les garantice la posibilidad de lograr una buena nota que les permita ir a la universidad. 
Pero nada de esto es posible si los alumnos y su familias no hacen los esfuerzos correspondientes. Horas y horas de estudio, maestros particulares, etc etc. 
El que logra adaptarse a este ritmo tendrá muchas chances de ir a la universidad, y con una buena nota del famoso examen pre-universitario, tendrá garantizada muchísimas oportunidades. Por ejemplo, podrá elegir la universidad en la que quiere estudiar o la carrera que quiere estudiar.
Pero, qué pasa con los estudiantes que no pueden lograr una buena nota?
Pues, todo depende de la situación económica de la familia. Algunos irán a estudiar al extranjero, otros irán a universidades privadas, otros harán tecnicaturas o irán directamente a trabajar a las fábricas. Alguno que otro tratará de volver a hacer el examen pre-universitario. 
Cuando los estudiantes reciben la nota del examen, pueden aplicar a tres universidades, teniendo en cuenta que su nota esté dentro del margen que estas universidades exigen. En un país con millones de habitantes y donde la estructura educacional todavía se sigue edificando, la universidades seleccionan a los estudiantes que tengan un perfil adecuado. 
Pero, qué pasa con los estudiantes que fueron rechazados por las tres universidades a las que habían aplicado? 
Estos son los estudiantes que vienen a estudiar en la universidad donde trabajo. Y válgame Dios, que uno nunca termina de reinventarse y sacar energía de donde no la hay, para motivar a estos jóvenes. 
En cada clase tenemos un “mix”, problemas de aprendizaje, problemas de concentración, situaciones conflictivas ya sea personales o de la familia, o simplemente lo que le cunde a la mayoría de los jóvenes, falta de madurez, irresponsabilidad, pereza, aburrimiento, desgano, falta de motivación, falta de interés… 
Los cuatro grupos que he tenido, han sido mis mejores alumnos, con el primer grupo siempre voy a tener un sentimiento especial, porque fue el primero, y con los que empaticé apenas pude discernir que estaba pasando en sus cabecitas. 
Yo nunca creí en los libros de autoayuda, siempre pensé que el inconformismo y el descontento pueden llevarnos a hacer algo productivo en nuestras vidas. Y es lo que apliqué con ellos desde el principio. 
Las clases que alguna vez tuve de pedagogía no me sirvieron de nada, lo que me ayudo muchísimo fueron las clases que tuve de criminología. Porque mas que el método de enseñanza, necesitaba entender el método de estudio. 
Estudiaba sus comportamientos en clase, sus respuestas, las preguntas que me hacían, sus dudas … 
Después de estudiar mi primer semestre de chino en la universidad, comprendí el método que usan de enseñanza y la complejidad del chino. 
Cuando terminamos el primer año, nos sentamos con mi jefa, y elaboramos un plan a conciencia, y redireccionamos la carrera hacia la comunicación. Todos mis apuntes sobre el Mercosur, comercio y economía fueron a parar al tacho de la basura. 
Mi profesora de Teoría del Estado fue un referente importante para mi, era una mujer menuda, pero con una voz que te taladraba las ideas, todo el mundo salia pensando de su clase. Y me propuse lograr eso, hacerlos pensar. 
No se puede pasar del método de repetición al de lecto-comprensión de un plumazo, necesitan un puente. 
Tenía que aprovechar sus habilidades: memorizar, agudeza del oído, 100% bilingues. Si habían logrado llegar al examen pre-universitario, con lo difícil que es la escuela primaria y secundaria, tenían que poder “aprender a como aprender una lengua extranjera solos”. 
Y lo han logrado, y yo me siento en paz. 
El método que diseñamos se reajusta cada semestre, porque las circunstancias son diferentes y los alumnos también, pero da resultados. 
Y ya han pasado cinco inviernos, y he escuchado miles de historias, y me han permitido compartir sus vidas, y lo siguen haciendo aunque ya estén graduados … 
Pero lo mas importante de todo esto, es que me dieron una oportunidad, y confiaron en mi, y se abrieron y me dejaron llegar a ese lugar donde solo se alojan los afectos. Y quizás no pude llegar a todos, “hacer contacto” como yo les digo, pero al menos se que les sembré la duda, y que tarde o temprano, se van a tener que ocupar de eso:) 
Porque todos nos merecemos una oportunidad:) 

Primera semana de clases …

Esta semana pasaron  muchas cosas, y pase por todos los estados de animo. Pero lo que cuenta es que esta primera semana termina con saldo positivo. 
Mi trabajo me gusta, y mucho, lo que me facilita las cosas. Por otro lado a Antoinette le gusta mucho Li, cuestión que también facilita las cosas. 
Aunque Li nos trajo de su casa un par de pulgas, y la peque tenia las piernas a la miseria. Hasta que di con el problema, y planteamos una solución paso mucha agua debajo del puente. 
Explicarle a Li el proceso de “infección de pulgas” fue una odisea, ya -los que saben leer entre lineas- se habrán dado cuenta que las mascotas no me llaman la atención para nada, así que estuve a punto de mandar todo “a la porra” como diría una de mis amigas, y convertirme con toda la dignidad que amerita es una “ama de casa full time”. 
BW estaba esperando el momento oportuno para hacer el ofrecimiento justo, sabia que se me iba a hacer cuesta arriba dejar a mi hija con otra persona, pero también sabe que soy demasiado insoportable para estar en casa, así que muy sutilmente me hablo “sobre estudiar chino”. 
La verdad es que no quiero trabajar mas en relación de dependencia, pero por otro lado quiero seguir haciendo las cosas que me gustan. 
Me pongo objetivos, y me entusiasman, como un anio sabático viajando o visitando las familia. una vez que mi hija haya terminado con el calendario de vacunas. BW esta tan ocupado que no se puede incluir en ningún plan mas que los feriados chinos. 
Pero vivir el presente con un nudo en el estomago tampoco tiene sentido, así que este fin de semana que BW viene lo vamos a meditar.   
Ayer tuvimos una cena de trabajo, y lógicamente fui con mi bebe, pero por otro lado no me banco para nada el atosigamiento, el toqueteo. Me ponen los nervios de punta! Le apretaban las piernas y los brazos como si fuera de goma, y yo tenia ganas de pegarles a todos. Le agarraban los cachetes, o le besaban la mano, que como le están saliendo los dientes se las mete todo el tiempo en la boca.   
Se que tengo la libertad de llevarme a mi  hija a donde quiera, pero una oficina o una cena de trabajo no son un lugar apropiado para un bebe. 
Ojala que la luna llena de este medio otoño me llene de luz y pueda tomar las decisiones correctas. 

Improvisando sobre la marcha …

El viernes a ultima hora me avisaron que esta semana me tocaba trabajar jornada completa, porque venia una comitiva hispanohablante de visita, con lo cual me tocaba reajustar mis planes. Pero al mal tiempo buena cara, trabajo es trabajo.
El sábado nos tomamos el día con calma, y fue limpiar y cocinar para la cría. El domingo fuimos a misa, domingo de ramos, pero cuando llegamos a la puerta de la iglesia, habían cambiado el horario, unificaron el servicio en ingles y en chino para las 3 de la tarde.
Ya habíamos estacionado el auto, y la grúa lo había subido unos tantos metros en alto, ante nuestra atenta -y aterrada- mirada. Así que decidimos caminar hasta el lugar donde generalmente almorzamos.
Cuando estaba en el baño, mientras me disponía a cambiarle el panal a mi hija, -como siempre- una mujer se acerca y empieza a mirar atentamente, muchas veces no se animan a preguntarme si es nena o nene, y para sacarse la duda esperan a cerciorarse por si mismos. Al principio -o la mayoría de las veces- me molesta, pero después lo único que quiero es terminar lo mas rápido posible.
La señora tenia una nena de unos 3 o 4 años, y cuando termine de cambiarle el pañal a Antoinette, ella se acerco mas, y como pensé que quería mirarla me corrí un poco para que la viera mejor, pero ella rápidamente la tomo en brazos. Primero sonreí, pero después de un rato que se me hizo eterno, le dije que me tenia que ir y trate de que me devolviera a la peque, pero ella insistió en que la quería cargar un poco mas, y para mayor sorpresa me empezó a hablar en ingles. Seguimos hablando unos minutos, pero yo seguía incomoda, aun siendo latina, jamas toco los hijos ajenos, ni caricias, ni besos, ni nada.
Antoinette le acariciaba la cara, y le sonreía, y la mujer estaba encantada, finalmente me pregunto si la podía llevar para que la viera su familia, y le respondí que no, que tenia que darle de comer y que por otro lado no me gustaba que ande de brazo en brazo. Me la devolvió con toda la pena del mundo, y se fue con su hija de la mano. No se … no me importa si esta bien o mal, solo se que me sentí horrible. Simplemente una anécdota.
Por la tarde volvimos a la misa, y después fuimos al super a comprar unas cosas que necesitábamos.
El lunes teníamos que volver a intentar con la formula en base de proteína animal, pero yo no estaba en casa, así que comenzamos hoy. Primera toma de la mañana, mitad soja, mitad proteína animal. Hasta ahora y gracias a Dios sin novedades, ni vomito, ni nada extraño. Mañana aumentaremos a dos tomas.
Por suerte la comitiva cambio de planes y hoy se fueron, así que mis horarios volvieron a la normalidad:)

Afectos …

Ademas de mi hija y la familia que formamos con BW, una de las cosas que tanto agradezco, es mi trabajo. Las satisfacciones que me ha dado, son incontables -en cantidad/números-. Este ano han vuelto a premiar mi trabajo y esfuerzo, y hacen una mención especial a la calidad de mi proyecto. Esta es la segunda vez -no consecutiva-, pero para mi implica muchas cosas, ya que comenzó a ejecutarse apenas 25 días después de parir. Maternidad, bebe con reflujo, visitas, grupo nuevo, grupo insertándose laboralmente, algunos viajando al extranjero. 
Pero todo esto no podría haberlo hecho, sin el apoyo incondicional de mis afectos. De BW, que me acompaña y apoya incondicionalmente, de mi hija, que ha respondido de la mejor manera a cada desafío que nos ha tocado vivir, aun cuando es tan chiquita, y este que ha sido un tiempo de esfuerzos dedicado al trabajo, una etapa de mi vida, y la de su padre, para ella es, toda su vida. Ocho meses, en los cuales muchas veces toque fondo. 
Pero es un ida y vuelta, porque esta vez, lo que me ha rescatado ha sido mi trabajo, el que mantuvo mi cabeza ocupada en los peores momentos, el que incluye a mi familia -Antoinette y BW-, porque reconoce que ellos son el pilar sobre el cual construyo.  
Mi trabajo son personas, y es inmensamente gratificante trabajar con ellos. Y no solo me ha permitido conocer personas, sino que me ha dado amigos. 
Mi amiga ZH también ha sido premiada, entre mas de dos mil proyectos, han elegido cuatro, y yo soy la única extranjera. 
Este es un reconocimiento, y lo valoro, pero el premio mas valioso lo recibo a diario, en pequeñas cuotas, como cuando me dan afecto con forma de dulce, del tamaño de una nuez. Y por otro lado siento el peso de la responsabilidad, pero no por lo que escribo o hablo, sino porque toca predicar con hechos. Y mi trabajo vale totalmente la pena, no por todas las horas que invierto trabajando, sino por todo el tiempo que me permite estar con mi bebe y BW. 
Hoy me regalaron estas golosinas, son unas galletitas diminutas bañadas en chocolate y leche condensada, para degustar con esa cucharita. 

Día de los tontos – 愚人节

En China cada 1ro. de abril, los jóvenes celebran el  愚人节 (april fool’s day o festival de los tontos de abril). Pequeñas bromas, en su mayoría mediante mensajes de texto, y son del tipo: declaraciones de amor, pedidos de ayuda o de alguna misión imposible:)  
Hoy cuando entro a la clase mis alumnos me dicen “fabi, happy 愚人节”, me quedo pensando un rato, para mi estas cosas no cuentan en el calendario, y llego a la conclusión que no me pueden decir feliz día de los muertos, ya que a partir de manana tenemos el feriado de limpiar las tumbas, 清明节. 
Después de pensar un rato sobre el significado, decido preguntarles que significa 愚人节, ya que mi traducción “festival de los tontos de abril” me parece errónea. 
Llegamos a la conclusión que era el equivalente al día de los inocentes. Y después de contarles algunas anécdotas sobre bromas del día de los inocentes, les pregunto porque no me habían hecho una broma en vez de decir feliz día, a lo que responden: “no fabi, el festival de 愚人 es solo entre gente joven”. (??????????)

Día libre…

Con suerte, y depende de la cantidad de alumnos que tengamos, me toca un día libre a mitad de semana. Este semestre, mi día libre es el jueves. Antes solía programarme actividades para este día, pero desde que nació la peque, programar algo es un poco difícil. Por ejemplo anoche, se despertó a la 1 y se volvió a dormir a las 3. Así que esta mañana desayuno con el papa y yo pude dormir un ratito mas. Si se despierta por la noche, generalmente la tomo en brazos hasta que se vuelva a dormir, por el reflujo, es mejor respetar los horarios de comida. 
Hoy quiero aprovechar la tarde libre para preparar la comida de la peque. Suelo preparar varias papillas y congelarlas. Por el reflujo tampoco podemos sobrealimentarla, asi que tenemos que controlar las calorías que consume a diario. Para su edad le corresponden unas 78 calorías por kg. 
Como nos toca espesarle la formula con cereal de arroz -para controlar el reflujo- son apenas unas 50 calorías las que puede consumir en comida complementaria. Tengo un cuaderno rojo donde anoto todo minuciosamente, para que no se nos escapen detalles. 
Muchas veces pienso que siempre tomo el camino largo o difícil para hacer las cosas, y a esto hay que sumarle mi personalidad obsesiva. 
La mayoría de las formulas contienen aceite de palmas, o de coco, y esto a algunos peques les produce constirpado, así que la comida complementaria tiene que ser rica en fibra. Cada día a media mañana y a media tarde come una porción -2 cucharadas- de fruta (ciruela o pera) y al medio día una porción de vegetales (calabaza, zapallo, judías verdes, zanahoria o papas). 
Algunas veces, durante el día libre quedo con alguno de mis alumnos para almorzar o cenar juntos, y por una cuestión cultural esto no nos toma mas de media hora, pues aquí se come muy rápido y no hay sobremesa. 

Sopa de verdura y carne
Caldo de jengibre para neutralizar el sabor
   Fideos fritos
Almorzamos en los restaurantes pequeños, donde se reúnen a la hora del almuerzo y la cena la mayoría de los estudiantes. Después recorremos juntos el camino de vuelta a casa, y compramos el postre por el camino, casi siempre alguna fruta. En la puerta de entrada de la universidad siempre hay personas vendiendo las frutas de temporada, ahora mismo tenemos frutillas -fresas-, ananá -piña- y caña de azúcar. 
El señor que vende caña de azúcar la limpia, la troza y te la da en una bolsita. Las frutillas en general son el postre preferido de BW, pero con crema. 
Frutillas y azúcar
Crema chantilly
 Tarta de frutilla y crema
Hoy simplemente tengo ganas de estar en casa, descansar haciendo cosas para mi familia:) Estar con mi bebe pequeño:) 

Panadería musulmana …

Siempre he tenido cerca de mi trabajo una panadería, no sabría decir si por suerte o por desgracia, pero así como hay personas que se tientan con tiendas de ropa, yo suelo tentarme con las panaderías, tengo que probar todo. 
A la salida de la universidad hay varios negocios pequeños, tiendas de te, panqueques, comida rápida, etc. También hay varios restaurantes pequeños que a la hora del almuerzo (11 AM) o de la cena (5 PM) están atiborrados de estudiantes. Algunos de los restaurantes son musulmanes, y una de sus especialidades son las pastas. 
En este caso, mi panadería favorita es de una familia musulmana. Todos los días, religiosamente, voy a comprar algunas confituras para la hora del te o para el sagrado café de BW.  La dueña es una señora tan amable, habla con tanta delicadeza que es un placer escucharla. 
Todas estas cosas tan ricas, serian PERFECTAS sin en vez de crema tuvieran DULCE DE LECHE:)
Milhojas de crema
Con mucha crema:)
Las capas de hojaldre son sumamente crujientes:)
Bombitas rellenas de crema:)
El criollo las llamamos “magdalenas”, pero ahora es mas chic llamarlas “cupcakes”
Porciones de bizcochuelos de limón y chocolate con pasas de uva.
Masitas secas con pepitas de girasol:)

Desfile de “qibao” (vestido tradicional chino) …

Este año la Universidad invito a los profesores extranjeros a participar de la “Gala de Fin de Año“, habían organizado un desfile de ropa tradicional china, entre otras cosas. 
Unas semanas antes de la presentación empezamos a practicar, y unos días antes fuimos a una casa de alquiler a probarnos ropa. Tenia muchas ganas de experimentar esto, pero por sobre todo la previa, siempre veo a las novias sacándose fotos y tenia mucha curiosidad por como era todo este “embrollo chino”:) Mi amiga (china) me contaba que ahora también hay estos porfolios fotográficos para grupos de amigas o amigos, y para futuras mamas (embarazadas). Cuando nos casamos con BW nuestro matrimonio fue muchísimo mas que sencillo, yo me hice hacer mi “qibao rojo” en un mercado que esta en el centro de la ciudad, y donde antes de RC había un templo budista enorme. De hecho al mercado lo llaman con el nombre del templo. A un costado del mercado hay una pagoda enorme, y desde las galerías del ex-templo donde hay cientos de tiendas atiborradas se puede apreciar lo que fue la arquitectura del edificio antes de que fuera arrasado. Y después que nos entregaron nuestros respectivos certificados, cada uno volvió a su trabajo, y por la noche cenamos juntos en casa. La foto mas bonita que tenemos de nuestro matrimonio es la que nos tomaron “juntos” para el certificado de matrimonio. Si, porque en China los certificados de matrimonio llevan la foto de los esposos. En fin … que todo esto es harina de otro costal:)
El hecho es que fuimos a la casa de alquiler a probarnos ropa, y nos mezclamos entre las novias reales que estaban haciendo lo propio antes de iniciar su jornada fotográfica, que seguramente las llevaría a los lugares mas significativos y recónditos de la ciudad. 
Casa de alquiler de ropa de fiesta

Yo me elegí un vestido de princesa de la Dinastía Ming, con sus características mangas anchas, hecho en seda natural y con bordados. 
Amelia se eligió un vestido imperial de la Dinastía Tang.

Maquillaje …

Despues llego la hora del maquillaje:)

Sin maquillaje:)
En proceso … 

Salimos todas producidas en serie, la única diferencia fue que Amelia y yo necesitamos 4 pares de pestañas postizas por el tamaño de nuestros ojos:)

La gala …

Y colorin colorado este cuento se ha acabado, me gustaría contarle mas, pero el deber (mi hija) me llama …