DIY: Collar al crochet

De cómo surgió la idea: Si pudieran ver todas las cosas que necesito meter en nuestro equipaje cada vez que tenemos que viajar, entenderían porque siempre tengo que andar apelando a la imaginación. 
Lo que más lugar ocupa en la valija, son los almohadones que usamos para hacerle el nido anti-reflujo a Antoinette, después claro, la ropa de la cría, esto por si hace frío, aquello por si diluvia en Zhangzhou, y así cuando me toca poner mi ropa, ya casi no queda lugar, y meto en los rincones lo que cabe. 
Como veníamos en plan descanso, solo me traje ropa de entrecasa, así que cuando BW me dijo que teníamos que ir a una cena con sus compañeros de trabajo, lo primero que se me ocurrió, fue: ¿De qué me disfrazo? 
Le pregunté que tan formal era la cena, y me respondió “informal”, pero lo que yo tenía no llegaba ni a informal. Pero tampoco quería comprarme ropa, porque ya están vendiendo ropa de invierno y esta carísima. Así que cuando me decidí por un pantalón negro que tenía dando vueltas en el closet de BW, y una blusa de algodón fucsia, lo único que podía hacer era agregarle algún accesorio y maquillaje, pero no tenía ni lo uno ni lo otro (para ser franca, no me maquillo nunca).
Volví a mirar una y otra vez mi valija, hasta que mirando las lanas que me traje, porque estoy tejiendo “cuadritos” para una colcha, se me cruzó la idea de tejerme al crochet un collar, no fue una idea muy original, porque solo combiné lana fucsia con lana negra, pero me gustó el resultado:) 
Así que aquí va mi primer DIY:) 
Materiales:  Un poco de lana (también puede ser hilo), pueden combinar los colores que más les gusten, yo elegí estos colores por los tonos de la ropa que iba a usar, pero creo que si hubiera podido escoger, lo hubiera hecho con una gama de marrones, que son los colores que más me gustan y quizás le hubiera agregado un poco de naranja, solo por ser un poco más osada:) Se necesita una aguja de crochet, yo usé una aguja de crochet número 1.5 (o 15 mm) y lo que tengan a mano en el costurero para unir los círculos. 
Para comenzar hay que tejer 7 puntos cadena, y unirlos para formar el círculo. 
Una vez que el círculo quede cerrado, hay que levantar un punto cadena y tejer una vuelta completa de medio punto. 
Y así sucesivamente, en este caso, he hecho varios círculos de 5 vueltas de medio punto, combinándolos entre el fucsia y el negro de diferentes formas. En realidad, la idea es tejer círculos, pero también podrían ser cuadros, o flores, y después unirlos. 
Soy de las personas que disfrutan más de los procesos que de los resultados, así que esto lo hicimos en un par de horas, mientras tomábamos té con grisines, y de vez en cuando mi ayudante tenía que tomar el control de las cosas. 
Una vez que tuvimos varios círculos tejidos, y se ajustaban más o menos al diseño que me daba vueltas en la cabeza, los unimos con hilo y aguja. 
En la siguiente foto se pueden apreciar bien los círculos de 5 vueltas de medio punto, en algunos solo la primera y la última vuelta fueron hechos con lana negra, y las 3 vueltas del medio están hechas con lana fucsia. Lo que podríamos llamar el medallón o círculo más grande, lo hice completamente en negro, y luego le di una vuelta completa de “punto copo de nieve”, se levantan 3 medias baretas sin cerrar, y se cierran todas juntas en un medio punto. 
Una vez unidos todos los círculos, solo hay que tejer los lazos desde los extremos. Y listo! Es muy fácil! 
(Hagan de cuenta que no vieron la aspiradora que anda dando vueltas por ahi)

Otoño en Zhangzhou

Estamos disfrutando de unas mini-vaciones en Zhangzhou, a BW lo vemos poco y nada, porque se pasa todo el día en el trabajo. Pero en Zhangzhou, haciendo vida de pueblo, es muy fácil hacerse una rutina.

Nos levantamos a las 9, desayunamos, ordenamos un poco las cosas y nos vamos a hacer las compras. Volvemos, almorzamos, Antoinette duerme la siesta, y yo aprovecho para hacer esas cosas que me gustan y que no puedo hacer cuando Antoinette se esmera en apropiarse de todas mis cosas:)

Tienda de conveniencias

Mientras tejo, o leo algún libro interesante, voy preparando la ensalada para BW que vuelve del trabajo famélico. Luego mi hija se levanta, tomamos la merienda, y mientras jugamos un rato llega BW.

Llega la hora de la cena, luego ese rato lindo que pasamos los 3 juntos, divirtiéndonos con las “monerías” de Antoinette. Y ya es hora de ponerse los pijamas e ir bajando los decibeles para irse a dormir.

En Beilun nuestra vida es mucho más activa, pero de vez en cuando viene bien desconectar, y descansar unos días en Zhangzhou:)

Es difícil reconocer el otoño por estos lares, porque la mayoría de los árboles están llenos de flores, todo sigue verde siempre verde, y si no fuera porque algunos árboles y enredaderas tienen frutos, esto se parece más a la primavera.

Flor de Plumeria

Pero la temperatura está exquisita, el cielo azul, la brisa del mar fresca y tenemos sonidos nuevos. Lo que fuera la maldita obra en construcción que padecimos todo el verano, se ha convertido en un “jardín de infantes”. Así que hay risas, música infantil, y a las 12 en punto ponen a los críos a dormir la siesta hasta las 3, que los despiertan a “todo vapor” con unas canciones que harían bailar hasta un muerto!

Esperando a Tembin

Temporada de patos, temporada de conejos y temporada de tifones. Sí, estamos esperando la llegada de otro tifón y espero que pase sin pena ni gloria, porque tenemos pasajes para mañana. El avión debería despegar a las 3 de la tarde y poco después de las 4 PM deberíamos estar arribando a Ningbo. 
Este sería en cuarto tifón en solo 3 semanas! 
La noche en Zhangzhou es apacible, el atardecer fue increíble. La brisa marina que suele soplar en la tarde, alivió el calor y según la costumbre hindú, el color que se ve en la fotos, es el color de la piel de la Diosa Ganesha, ese color que tiene el cielo, justo antes de las tormentas:)

Mototaxis

Cada vez que pongo un pie afuera de la urbanidad -condominio/complejo habitacional- aparece una mototaxi, en Beilun también hay muchas, pero generalmente sus conductores están reunidos en grupo en lugares donde hay mucho movimiento de gente, como la salida del supermercado por ejemplo, y ahí esperan ellos tranquilos que se acerquen los pasajeros.

Acá en el Puerto de Zhangzhou no, los mototaxistas te persiguen, te asechan, te bloquean el camino, te sacan que quicio!

Si BW no está en la casa, yo voy con Antoinette a todos lados, generalmente ella va sentada en su coche, y es ahí cuando más me alteran, porque ven que llevo el bebé en el coche y sin embargo insisten en llevarme. Y qué hacemos con el bebé y el coche? Los atamos con una cuerda y que nos sigan?

Generalmente cada urbanidad tiene una tienda de conveniencias, pero como el dueño de la tienda del condominio donde vivimos no me cae bien, me voy a la tienda del condominio de al lado. Me queda cuesta abajo, pero no importa, de paso hago ejercicios y Antoinette pasea un poco.

Y todos los días lo mismo, la persona de seguridad que me abre la puerta le informa a alguien por radio que la extranjera -yo- sale con el bebé -Antoinette- y repite la hora dos o tres veces. Y automáticamente, así de la nada aparece una mototaxi, y el conductor empieza a insistir en llevarme y es el mismo al que le vengo diciendo “No, gracias” desde que llegué a Zhangzhou.

Pero en la estación del ferry, con los estudiantes y los obreros son más rudos, y ya de por sí, es estresante la situación, porque primero te quieren obligar a ir con ellos y después viene la discusión del precio del viaje.

Finalmente en la estación han puesto un poco de orden y ya no les permiten entrar, así que están todos esperando en la calle. Porque era, bajar del ferry y que alguien te estuviera gritando en la cara o tironeándote la ropa.

Tutorial: Mini Estudio Fotográfico

Macarena compartió en su blog un tutorial del blog El Diván Azul, para hacer un Mini Estudio Fotográfico. Me encantó la idea, sobre todo para fotografiar cosas pequeñas, le comentaba a Macarena que a veces quería fotografía comida, y en la foto terminaban apareciendo los respaldos de las sillas, los calcetines colgados y hasta los vecinos jajaja

La verdad es que no tengo muchas cosas en Zhangzhou para hacer mis craft, pero si tengo papel de arroz que usamos con Antoinette para dibujar y pintar, y también tengo papel aluminio que es lo que básicamente se necesita, y después uno puede echar a volar la imaginación y combinar colores, tonos, etc.

La cosa es más o menos así:)

Hay que hacer rebotar la luz en el papel aluminio, así se ilumina el objeto. Yo no tenía una cartulina blanca, así que lo que hice fue unir con cinta adhesiva dos papeles de arroz blanco tamaño A4. Se me ocurre que lo mejor sería tener una cartulina grande y no marcar la linea. Si uno simplemente hace una curva en el papel, el objeto quedaría suspendido, aunque la sombra indica que está apoyado. No se, se me ocurre:)

Primero tomé esta foto, y trabajé sobre ella. La primera foto es la toma completa para explicar como colocar los papeles. Y después sobre la misma foto recorte de manera que quede solo el objeto. Y quedó así:

Para personalizar un poco más la imagen le agregué la palabra felicidad en inglés, que es la traducción del carácter que se ve en la imagen, y que Nestle ingeniosamente lo caracterizó como una taza de café humeante:) Este color, el rojo, y este caracter -fu- son muy importantes para la cultura china.

Hice el mini estudio porque quería fotografiar los ingredientes que se necesitan para los cupcakes de limón, pero con Antoinette que dos por tres se come los crayones con los que pinta o se traspasa el papel y sigue pintando las sillas, la mesa y las paredes, al final solo fotografié lo limones:(

A mí me encanta la fotografía, pero nunca estudié nada relacionado a esto, de hecho todas mis fotos las tomo con mi cámara de bolsillo, que la compré en el supermercado en Beilun y es una Canon IXUS 220 HS. Mi sueño es tener una super cámara con un super lente con el cual poder sacar super fotos jajaja Mientras tanto me entretengo con esto, mi blog y mis fotos:)

GRACIAS MACA POR LA IDEA!!!

Cupcakes de Limón

Después de la torta de cumpleaños de Antoinette, con WB quedamos un poco empalagados. Lástima que el empalago nos duró poco, y esta mañana BW ya andaba reclamando algo dulce para comer:)

Le prometí que iba a hacer algo para la tarde, aunque no estaba muy segura que haría. Hace días que tengo ganas de hacer un bizcochuelo que hacía mi tía C -seguro que todavía lo hace-, el tema es que el secreto de esta torta tan rica, era que ella horneaba todo en un horno de barro a leña:)

El bizcochuelo es un bizcocho común, solo que cuando está listo, así en caliente ella lo cubría con dulce de leche, y sobre el dulce de leche agregaba un glasé suave hecho con una clara batida a nieve y un par de cucharadas de azúcar impalpable. Luego lo volvía a meter al horno por unos minutos más, hasta que la el glasé cocido se quebraba como un cristal:) QUÉ RICO!

Yo pretendo hacer todo eso con mi hornito eléctrico rojo jajaja

En fin … La cuestión es que esta mañana cuando fui a la tienda de conveniencia vi que entre la fruta tenían un par de limones, así que como tengo una receta base de cupcakes que salen super ricos, pensé que en vez de vainilla le pondría ralladura de cáscara de limón y haría unos cupcakes de limón:)

Limones más artificiales que estos no creo que haya, sin semillas y casi sin cáscara:( Pero de los dos que compré, logré sacar una cucharada (tablespoon) de ralladura.

La receta es muy simple:)

Ingredientes:
1 taza de harina de trigo
1 cucharadita (teaspoon) de polvo de hornear
1/2 taza de azúcar
100 gramos de manteca sin sal
2 huevos
3 cucharadas (tablespoon) de leche
1 cucharada (tablespoon) de ralladura de cáscara de limón

Preparación:
Precalentar el horno a 180 grados. Preparar 9 papelitos -pirotines-. Batir la manteca con el azúcar (es importante sacar la manteca de la heladera -nevera- unas dos horas antes de usarla), hasta formar una crema suave.
En otro cuenco batir los dos huevos con la ralladura de cáscara de limón.
Agregar los huevos batidos con la ralladura a la crema y mezclar bien, luego, poco a poco incorporar la harina previamente tamizada con el polvo de hornear. Por último agregar la leche.
Colocar la mezcla en los pirotines y hornear por 20 minutos.

Nota: Otra vez me olvidé el horno configurado para cocinar arriba y abajo, creo que esta función es para hacer pollo al spiedo y yo la uso para derretir el queso sobre las tostadas, así que cuando me dí cuenta era demasiado tarde:( Igual salieron RIQUÍSIMOS!

Me compré en Metro una caja de mil pirotines de papel de 50cm3, y BW al ver mis cupcakes de limón me decía en broma: “No te preocupes todavía te quedan 991 pirotines para seguir practicando”:)

Ahora quiero probar con unos saborizados con ralladura de cáscara de naranja:) 

Cumpleaños de Antoinette: La torta

Esta podría llamarse la torta de la casa, porque es la que siempre hacemos, y mezclamos los sabores que nos gustan mucho:) Chocolate, vainilla, café fuerte, crema chantilly y dulce de leche:) Una bomba!

La base son dos bizcochuelos muy simples, uno de vainilla y otro de chocolate.

Los hice el día anterior, y como uno aprende de sus errores, para la próxima voy a calentar el horno solo en la base, porque al encender las hornallas de arriba el horno se re-calentó y con tanto calor el bizcochuelo de vainilla se quebró. Tuve que cortarlo y rellenar por aquí y por allá. El de chocolate, cocido solo con la base del horno, salió perfecto. 
Los decoré el viernes a la siesta, porque sabía que si los rellenaba o decoraba, BW que siempre se levanta más temprano, iba a servirse una porción de pastel con el café. Y como lo conozco, lo que hice fue comprar una tarta en la panadería -un tanto extraña-, “pie de frutos silvestres” (?), insistían que se llamaba así, y la dejé en la heladera -nevera-. Y dicho y hecho, BW se sirvió 2 porciones con el desayuno. 
La tarta efectivamente tenía muchas frutas en su interior, y vino en esta caja paqueta, con dos sobres con platos descartables, tenedores de plástico, servilletas, velas y un adorno musical:) 
BW con los bigotes llenos de crema sentenció: “It’s not bad”. Yo no la probé. 
Y como decía, después de la decoración de globos y banderines y mientras la cumpleañera dormía la siesta me puse manos a la obra con el relleno y la decoración de la torta de cumpleaños. 
Pero primero lo primero, les dejo la receta de los bizcochuelos:) 

Bizcochuelos
Ingredientes: 
200 gramos de manteca sin sal
200 gramos de azúcar
3 huevos
200 gramos de harina de trigo
1 cucharadita (teaspoon) de polvo de hornear
esencia de vainilla ó 2 cucharadas de cacao amargo en polvo
Preparación: 
En un bol batir la manteca y el azúcar hasta formar una crema sin grumos. En otro bol batir los huevos y agregarlos a la crema. Cuando esté todo mezclado hay que incorporar la harina previamente tamizada con el polvo de hornear. Batir enérgicamente hasta que no quede ningún grumo. Finalmente agregar la vainilla o el cacao, batir un poco más y colocarlo en un molde enmantecado y enharinado. Cocinar al horno a una temperatura de 180 grados durante 40 minutos. 
Para rellenar usamos dulce de leche y crema chantilly:) Pero lo que hacemos primero es preparar un buen café cargado, y con una cuchara suelo humedecer un poco los bizcochuelos. 
Una vez humedecido el bizcochuelo, en este caso fue el de vainilla, le untamos el dulce de leche:) 
Le pusimos abundante dulce de leche y con una espátula cubrimos todo el bizcochuelo:) 
El dulce de leche lo hice con 2 latas de leche condensada Nestle. Pienso que en China les gusta mucho la leche condensada, porque se puede encontrar en casi todas las tiendas de conveniencias. En la etiqueta de la lata recomienda comerla untada en el pan jajaja yo nunca probé esto. Las latitas vienen completamente cerradas, lo único que hago es sacar la etiqueta de papel y ponerla en una cacerolita con un poco de agua a hervir por unas 3 horas a fuego mínimo mínimo mínimo jajaja Después hay que dejarlas enfriar y yo siempre saco el dulce de leche y lo pongo en un pote de vidrio, porque no me fío de la lata. 
El siguiente paso fue colocarle la crema chantilly sobre el dulce de leche que cubrió el bizcochuelo previamente humedecido con café fuerte -se puede le agregar algún licor también-. La crema chantilly la hice con una cajita de 250 ml de crema de leche batida enérgicamente con dos cucharadas soperas de azúcar:) 
Sobre este relleno coloqué el otro bizcochuelo y luego lo cubrí con una cobertura sabor a vainilla que compré en Metro, y que juro que es la primera y última vez que la uso. Generalmente nosotros nos comemos “la torta de la casa” sin cobertura, pero como era el pastel de cumpleaños de Antoinette pensé que antes de ponerme a hacer una cobertura con manteca o claras de huevo crudas, era mejor comprar una de estas coberturas importadas, pero no, el sabor es muy artificial, y la realidad es que arruinó el pastel. 

Para decorar tenía chocolate, confites de naranja y unos merenguitos de vainilla:)

Y la cosa quedó más o menos así:)

Antoinette estaba feliz y cantamos cumpleaños feliz y soplamos las velitas un montón de veces:) Decorar la torta con el calor tropical de Zhangzhou y la humedad fue una tarea titánica! Pero valió totalmente la pena:) 

Memorías de Zhangzhou …

En Zhangzhou llueve, según el reporte metereológico las tormentas eléctricas se han transformado en lluvia:) Que suerte, porque sino nos quedamos sin ferry todo el fin de semana, y si queremos ir a Xiamen hay que conducir unas 3 horas, mientras que en ferry en 15 minutos cruzamos el charco:)

Hoy a la tarde, cuando BW volvió del trabajo -por suerte ya volvió a su horario habitual-, me escapé un rato.

Resulta que el otro día caminando descubrí una papelera y me prometí volver cuando tuviera la oportunidad, porque con la peque se hace difícil entrar a esos lugares.

Ni bien entré encontré la memoria para la cámara, como estaban a buen precio y parecían originales, me compré dos. La verdad estaba bastante ilusionada, porque desde afuera se ve que tiene muchos estantes y parece muy completa, además pensé que al estar cerca de la escuela del pueblo, seguramente tenía muchísimas cosas interesantes. Pero no, había muchas cosas de electrónica pero los papeles en general estaban arrugados, sucios, todo en los estantes estaba lleno de polvo, como si estuviera abandonado.

Me acerqué al dueño de la tienda, que estaba sentado en su escritorio, super concentrado jugando en su computadora y le pregunté en mi medio chino si tenía papel de seda. Me respondió que no, sin dejar de mirar la pantalla de su ordenador.

Me volví a perder otro rato entre los estantes y lo único que encontré fueron unas banderas de plegarias, pero eran bastante ordinarias. Además pretendía venderme un pack de 100.

Así que pagué mis memorias y emprendí mi retirada.

Caminé un rato, la calle estaba desierta, apenas cayeron unas gotas, pero parece que la gente del mercado nocturno no pensaba armar sus puestos. Pasé por la panadería para comprarle unas galletas de coco a BW, y después por el mercado a comprar agua.

Ya estaba casi de vuelta cuando me acordé que tenía que comprarle piedras para la pecera de Dorothy Fish. Estos días le estuve cambiando el agua a la pecera todos los días, todavía no me explico como un pez tan chiquito puede ensuciar tanto. Si dejo pasar un día, al siguiente está semi-ahogada nadando en una cloaca. No hay proporción entre lo que come y lo que elimina.

El acuario es una pulcritud, está todo limpio y ordenado, y el señor tiene los zapatos que parecen de charol de tanto brillo. Cuando entré se estaba limando las uñas, y se ruborizó un poco. Yo me hice la que no vi nada, y caminé rápido hasta donde tenía las piedras y cuando se me acercó le pedí 2 kg.

Seguí mirando cosas y al final también le compre una planta de bambú de plástico para decorar la pecera. Ahora que la miro me siento una mediocre, le pude haber comprado una planta de verdad.

Con Antoinette me divierto muchísimo, es todo un personaje, yo se que en realidad copia lo que nosotros hacemos, pero lo hace con tanta determinación que da la sensación de que todo va muy enserio.

Trapo que encuentra que lo quiere meter en el lavarropas, barre el balcón con frenesí, ordena y re-ordena todos sus cuencos en el sofá, y anda obsesionada con la aspiradora.

Esta semana le metió dos galletas a Dorothy Fish en la pecera, y un día jugando a que estaba comiendo con sus cuencos, cuando vi que tenía la ropa mojada me di cuenta de que se había sacado una taza de agua de la pecera.

Se esconde entre las cortinas y cuando la llamás no responde, cuando la encuentro se mata de risa, pero a mi no me causa ninguna gracia esos segundos que no la veo. BW le enseñó a saltar en la cama, y le encanta, el único problema es que ahora necesito cerrar la puerta del dormitorio con llave, porque esta semana escuché su risa y corrí al dormitorio donde me la encontré saltando sola en la cama, si se cae se rompe la cabeza.

En la casa andamos todo el día caminando, no para, nos debemos hacer unos 40 km jajaja

Por eso, cuando el padre volvió de trabajar yo me fue a respirar aire húmedo un rato jajajaja

Cuando volví, preparé unas pizzetas para la cena. Cenamos y ahora nos estamos yendo a dormir:)